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¿Es bueno recetarles analgésicos a los adultos mayores?

El escrutinio sobre estos adictivos ha cambiado la forma en que los médicos están recetando medicamentos

¿Qué otras herramientas hay disponibles para tratar el dolor en personas de la tercera edad?

Hay algunos agentes tópicos que funcionan para algunas personas. Es comprensible que a muchos pacientes no les guste tomar muchas píldoras, por lo que la idea de poder poner algo en la articulación o en la piel es realmente fantástica. Hay otras modalidades que creo que funcionan para las personas, por ejemplo, el masaje. Algunas se benefician de la acupuntura y el cuidado quiropráctico.

El reto es que muchas de las terapias adicionales, incluso algunas terapias tópicas, no están cubiertas por los seguros de salud.

¿Ha recibido pacientes que vienen a verla por primera vez y que están tomando demasiados opioides?

Sí, absolutamente. He recibido o he comenzado a tratar personas a las que se les ha indicado dosis de medicamentos incorrectas o que han tomado muchas variantes de opioides, y eso puede ser arriesgado. Una vez que alguien está bajo tratamiento, es muy difícil quitárselo y disminuir la dosis.

Las consecuencias negativas de los opiáceos ocurren generalmente a causa de dosis incorrectas, cuando se comienza con dosis altas, o con demasiada frecuencia. Creo que parte del problema es la educación de los proveedores sobre cómo recetarlos de manera segura.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.