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¿Es seguro fumar marihuana durante el embarazo?


En los Estados Unidos, el número de mujeres que consumen marihuana durante el embarazo ha sido difícil de medir

Sarah Varney | Kaiser Health News | 2/1/2018, noon
¿Es seguro fumar marihuana durante el embarazo?
Cuando el hijo menor de Jenna Sauter, Alex, resultó positivo para THC, un ingrediente activo de la marihuana, trabajadores sociales la fueron a ver a su casa. Sauter dice que ella y sus amigos no fuman cerca de los niños. | Sarah Varney/KHN

La doctora Dana Gossett, obstetra y ginecóloga investigadora de la Universidad de California-San Francisco, quien también trata pacientes, dijo que los estudios han demostrado que la marihuana aumenta el riesgo de muerte fetal o afecta negativamente en la forma en que se desarrolla el cerebro de un bebé.

Gossett citó algunas investigaciones que sugieren que los niños expuestos a la marihuana mientras se desarrollan en el útero pueden tener un peor rendimiento en la coordinación visual-motora, en acciones como atajar una pelota o resolver problemas visuales como un rompecabezas.

Agregó que los estudios también muestran que estos niños pueden tener problemas de conducta a un ritmo mayor que otros hacia los 14 años, y están en mayor riesgo de comenzar a fumar marihuana.

"Esto es biológicamente posible", dijo Gossett, "porque los efectos del THC en el cerebro en realidad pueden inducir a ese niño a un comportamiento adictivo, no solo hacia la marihuana, sino también al alcohol".

Hay pocas investigaciones sobre los efectos del THC que se transmite al bebé a través de la lactancia. Pero debido a que no hay pruebas suficientes para determinar el riesgo, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) desalienta el consumo de marihuana durante el embarazo y advierte a las madres que amamantan que eviten consumir, fumar marihuana o inhalar su humo de segunda mano, ya que algunas cantidades de THC, al igual que el alcohol, pueden pasar al bebé de esa manera.

Sobre el punto de Smith, que su hija Delilah es tan inteligente como sus compañeros, los estudios demuestran que, en general, los niños expuestos a la marihuana en el útero no califican peor en lectura o matemáticas a medida que crecen.

Sauter dijo que ella y sus amigas no fuman cerca de sus hijos, ni se pasan el día drogadas hasta desmayarse.

"No es como estar totalmente en descontrol", explicó Sauter. "Estoy completamente consciente de mi entorno. Estoy mirando a mi hijo, mirando a los hijos de mis amigos. Estoy saliendo. Sabes totalmente lo que está pasando".

Sauter dijo que muchos padres que ella conoce no están seguros si ahora podrían estar en problemas por consumir marihuana en California. De hecho, las leyes de protección infantil en la mayoría de los estados siguen en desacuerdo con las leyes liberales sobre la marihuana. Algunas mamás en la página de Facebook no van al médico, incluso cuando están enfermas.

"No quieren que les hagan la prueba", dijo Sauter. "Y eso es peligroso. Deberíamos ser capaces de ser más abiertos al respecto. Porque si algo sale mal, tenemos que saberlo".

ACOG no aprueba las pruebas obligatorias de THC a embarazadas o a bebés recién nacidos, por temor a que las mujeres puedan ser encarceladas o que les quiten a sus bebés.

En cambio, la organización insta a los obstetras a que les pregunten a las embarazadas sobre el consumo de drogas durante las visitas prenatales, que les aconsejen no consumir drogas, y que las ayuden a aliviar sus náuseas, dolor de espalda o depresión posparto con medicamentos considerados seguros por los reguladores federales.

Pero ahora, con el cannabis recreativo legal en al menos ocho estados y el Distrito de Columbia, los médicos como Gossett están preocupados que los recién nacidos y niños pequeños, cuyos cerebros se desarrollan rápidamente, construyendo miles de millones de conexiones neuronales, lleguen a conocer el mundo en un estado alterado.

"Están aprendiendo cómo son las cosas y cómo se mueven las cosas y cómo responder al mundo", dijo Gossett. Agregó que los efectos psicotrópicos de la marihuana cambiarán "la capacidad del niño para interpretar el mundo que lo rodea".

La cobertura de KHN de los problemas de salud de los niños es apoyada en parte por la Heising-Simons Foundation.