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Recibe el susto de su vida: una cuenta de $17,850 por una prueba de orina


Cuando un médico solicita una muestra de orina o de sangre, pregunte siempre para qué...

Fred Schulte | Kaiser Health News | 2/26/2018, 2:32 p.m.
Recibe el susto de su vida: una cuenta de $17,850 por una prueba de orina
Después de someterse a una cirugía para remover un disco vertebral, a Elizabeth Moreno (en la junto a su padre el doctor retirado Paul Davis) no le preocupó que la oficina del cirujano le pidiera una muestra de orina para una prueba de drogas. La factura por este test fue de $17,850. | Julia Robinson for KHN

Los expertos entrevistados por KHN dijeron que los precios del laboratorio para las pruebas individuales eran excesivos, y pusieron como ejemplo cobrar $1,700 por anfetaminas o $425 para identificar la fenciclidina, una droga alucinógena ilegal también conocida como PCP. Asimismo, criticaron el cobro de $850 por dos pruebas para verificar que la muestra de orina no había sido adulterada o manipulada.

La aseguradora de Moreno, Blue Cross and Blue Shield de Texas, se negó a pagar la factura argumentando que el laboratorio estaba fuera de la red y, por lo tanto, no estaba incluido en la cobertura. De no haber sido así, habría cubierto el servicio por un monto de $100.92, según la explicación de los beneficios que la compañía de seguros le envió a Moreno. Sunset Labs argumentó que sus precios están "en línea" con sus competidores en el área. Y añadieron que los médicos que tratan el dolor concuerdan en que las pruebas exhaustivas de orina son "la mejor opción" y que un laboratorio "no está en condiciones" de cuestionar las pruebas ordenadas por un médico.

Resolución: Por temor a dañar el crédito de su hija, el padre de Moreno, el doctor Paul Davis, pagó al laboratorio $5,000 en abril de 2017 para liquidar la deuda. Pero Davis también presentó una queja formal sobre la factura ante la oficina del fiscal general de Texas, acusando al laboratorio de "precios extremadamente desproporcionados". El abogado del laboratorio indicó que no estaba al tanto de la queja. Un vocero del fiscal general de Texas confirmó a KHN que la oficina había recibido quejas sobre el laboratorio, pero declinó hacer más comentarios.

La moraleja: cuando un médico solicita una muestra de orina o de sangre, pregunte siempre para qué. Insista en que se envíe a un laboratorio que esté dentro de la red de su aseguradora.

Fuente: Complain AG; entrevistas

Esta historia forma parte de un proyecto de KHN llamado “Bill of The Month”, que analiza cuentas médicas sorprendentes que envían usuarios.

La cobertura de KHN relacionada con el envejecimiento y la mejora de la atención de adultos mayores es apoyada en parte por The John A. Hartford Foundation.