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Cera en los oídos: un problema común que puede causar sordera en adultos mayores


No es broma.

JoNel Aleccia | Kaiser Health News | 9/6/2018, 12:09 a.m.
Cera en los oídos: un problema común que puede causar sordera en adultos mayores
Janie York examina el oído de Elaine Martin en SilverRidge Assisted Living, en Gretna, Nebraska, en agosto. Martin tenía bastante cera en sus oídos, antes que York le realizara una limpieza y comenzara a usar audífonos. Ahora, York le limpia los oídos a Martin con regularidad. | Chris Machian para KHN

"Tan pronto como se limpia el cerumen, se calman", dijo Brown.

York creó Hear Now mobile hearing solutions, un negocio dedicado a la limpieza de dispositivos de audición y a chequear los oídos de adultos mayores que viven en hogares.

Chris Machian para KHN

York creó Hear Now mobile hearing solutions, un negocio dedicado a la limpieza de dispositivos de audición y a chequear los oídos de adultos mayores que viven en hogares.

El exceso de cerumen provoca que cerca de 12 millones de personas consulten a un profesional de salud cada año, según la asociación de otorrinolaringología.

Eso sin contar a las personas que prueban remedios caseros para deshacerse de la cera, aunque casi todos ellos sean mal vistos por los profesionales.

"La gente se mete de todo en los oídos: bastoncillos, horquillas, lápices, las uñas", se quejó Schwartz y explicó que, en general, la mejor forma de controlar la cerilla es dejarla en paz.

Pero ese consejo puede ser contraproducente cuando las familias o los cuidadores se olvidan de controlar los oídos de las personas mayores que están bajo cuidado residencial.

Las personas que usan audífonos deben hacerse chequeos periódicos de los oídos, cada tres a seis meses, según sugieren las directrices. Las personas con demencia también deben limpiarse el cerumen regularmente.

Es necesario que un profesional con un otoscopio, un instrumento que sirve para explorar el oído, diga si el cerumen está bloqueando el canal auditivo. Por lo general, la cera de los oídos puede eliminarse de manera segura al suavizarla con agua, una solución salina o con gotas para los oídos y luego extraerla con una jeringa o de manera manual con un dispositivo llamado cureta.

Los efectos en los adultos mayores pueden ser inmediatos. Un estudio de 2014 realizado por investigadores japoneses encontró mejoras significativas en la audición y el rendimiento cognitivo en pacientes mayores con trastornos de la memoria cuando se eliminó la compactación de cerumen.

Con demasiada frecuencia, sin embargo, la cerilla en los adultos mayores pasa desapercibida.

"Yo veo a 15 personas aquí, pero ¿qué pasa con las otras cien?", preguntó York. "Nadie les presta atención. No sé por qué se ha descuidado esto durante tanto tiempo".

La cobertura de KHN de estos temas está apoyada por Gordon y Betty Moore Foundation y John A. Hartford Foundation