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Atención en centros comunitarios bajo la lupa


Phil Galewitz/KHN | 11/13/2012, 2:14 p.m.
Atención en centros comunitarios bajo la lupa
Hay 1.200 centros comunitarios enfocados en la atención médica de minorías. | AP

La National Association of Community Health Centers, un grupo comercial, cuestiona la utilidad de esta información, resaltando que los resultados no están ajustados por el estatus de salud del paciente o por centros que tienen más alta tasa de inmigrantes, indigentes o pacientes sin cobertura médica. No obstante, admite que puede funcionar con el gobierno “para desarrollar un sistema riguroso y transparente para medición y mejoramiento”.

A pesar de estas deficiencias, la información es un útil barómetro, dijo Peter Shin, profesor asociado de políticas de salud en la George Washington University. “Da a los centros una idea de dónde están parados y hacia dónde tienen que ir para mejorar”, expresó.

A diferencia de las tarjetas de reportes del gobierno sobre hospitales y hogares para adultos mayores, los pacientes no pueden esperar usar esta información para “comprar” un centro de salud. Tradicionalmente, las personas van a la clínica más cercana a su casa o trabajo. Y el gobierno ha hecho poco para que estos datos estén disponibles en cada centro.

La información está diseñada para motivar a los centros a mejorar y para ayudar al gobierno a identificar a aquéllos que necesitan ayuda adicional, dijo Jim Macrae, administrador asociado de HRSA. “Más allá de que atienden a una población que a menudo está más enferma y en mayor riesgo que lo que se ve a nivel nacional, los centros de salud están haciendo un progreso significativo para mejorar la salud de sus pacientes”, aseguró Macrae. “Seguir con ese progreso es una prioridad para nosotros”.

Apuntó que el promedio nacional de mujeres que reciben cuidado prenatal temprano mejoró en 5 puntos porcentuales en los últimos cinco años.

Varios estudios, entre ellos el reporte de julio de los investigadores de la Stanford University, muestra que la calidad de cuidado de los centros comunitarios de salud es comparable a la que ofrecen los médicos en sus prácticas privadas, aunque los centros tratan a personas más pobres y con más condiciones o enfermedades.

Pero, como la atención que ofrecen los doctores en sus consultorios, el desempeño de los centros varía ampliamente, con áreas de excelencia y otras no tan buenas.

Maine se ubica entre los estados con más alto ránking de desempeño en 5 de las 11 medidas: en tasas de visitas prenatales, diabetes, control de la presión arterial, bebés con bajo peso al nacer y exámenes de cáncer cervical.

En contraste, Wyoming está entre los peores ranqueados en seis de las medidas: diabetes, control de la presión arterial, exámenes de peso en niños y adultos, tabaquismo y tasas de vacunación.

Nevada califica bajo en cuidado prenatal, control del peso infantil y consejería para dejar el cigarrillo.

El doctor Darren Rahaman, jefe médico de Nevada Health Centers, que cuenta con 23 centros, atribuye estos puntajes a un largo número de pacientes sin seguro que son menos proclives a recibir cuidado o a comprar medicinas porque no tienen dinero. Los centros de salud pueden cobrar a los pacientes sin seguro un pequeño honorario de acuerdo a sus salarios.