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La educación ayuda a cambiar vidas


Future Link y ACES en el condado de Montgomery están ayudando a jóvenes a acceder a la universidad

Julie Rios-Little y Alex Arata/especial para El Tiempo Latino | 12/6/2013, 4:34 p.m.
La educación ayuda a cambiar vidas
METAS. Carlos Perdomo planea graduarse de Montgomery College en mayo de 2014. El programa de mentoría de Future Link lo ayudó. | J. Rios-Little para ETL

Otro factor que se convierte en un desafío es la participación de los padres en la educación de sus hijos.

Es un gran reto puesto que muchos padres de familias hispanas tienen que hacer varios trabajos para poder mantener sus hogares, lo que dificulta su participación en el proceso de educación de sus hijos.

También, la barrera del idioma ha alejado a estas familias en el pasado pero ahora se cuenta con muchos recursos en español, con una oficina de enlace con la comunidad, y con padres latinos que se han organizado.

En octubre, Future Link cumplió cinco años de existencia en Montgomery y el Condado le dio un reconocimeinto a la organización por sus logros con los jóvenes. Carlos Perdomo, quien se graduó del programa en 2010, consiguió una beca para trabajar con el Montgomery County Recreation Department que luego le llevaría a conseguir trabajo a tiempo completo. Perdomo, nacido en el condado de Montgomery en el seno de una familia salvadoreña, planea graduarse en mayo de 2014 de Montgomery College con un grado asociado en gerencia de construcción. Es la primera persona en su familia en asistir a la universidad.

En septiembre se lanzó en Montgomery el programa ACES (Achieving Collegiate Excellence and Success). Se trata de una colaboración entre las escuelas del Condado, Montgomery College y las Universidades en Shady Grove por el que se proporciona una estructura de apoyo para que los estudiantes de secundaria menos representados en las universidades, incluyendo los hispanos, obtengan la ayuda que necesitan para estar listos para la universidad y para mantenerse en sus estudios hasta obtener su título.

Marisela Tobar, de 17 años, quien nació en El Salvador y emigró al condado en el 2001, cursa el último año de la escuela secundaria en Mongomery Blair High School y dice que está en ACES “porque hay muchas cosas en las cuales mis padres no me pueden ayudar. No es porque no quieran, sino porque no saben muchas cosas relacionadas con el proceso de aplicación a universidades”.

“ACES me da un mentor que me ayuda con todo eso”, dijo Tobar a El Tiempo Latino.

Además de ayudar a aquellos jóvenes hispanos quienes ya están en el sistema escolar, el reto es asegurarse que los niños hispanos empiecen Kindergarten con un nivel educativo comparable al de los estudiantes anglosajones y asiáticos. Hoy un 88% de los niños anglos y 86% de los asiáticos están listos para Kindergarten, comparado con un 71% de los hispanos. Estas estadísticas son similares a las de graduación de escuela secundaria para cada grupo.

“Nuestros estudiantes de hoy son la fuerza de trabajo de mañana. La población latina está proyectada a llegar cerca del 30% para el 2050”, expresó la concejal de Montgomery Nancy Navarro.

“Los latinos formarán una gran parte de la fuerza trabajadora, por lo que debemos asegurar que todos los estudiantes tengan las herramientas para ser exitosos en el mercado laboral y la manera de aumentar nuestra ventaja competitiva global es asegurándose que cada niño esté listo desde el primer día de clase”, añadió Navarro.

La información del programa ACES para jóvenes en las escuelas secundarias Blair, Einstein, Gaithersburg, Kennedy, Northwood, Rockville, Watkins Mill, Wheaton, Clarksburg, y Seneca Valley: www.montgomeryschoolsmd.org/aces/es/

Para más información sobre Future Link 240-393-9443 ó enwww.futurelinkmd.org.