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“Nuestro Futuro”: los hispanos y la educación

La conferencia anual en Washington, DC
Alfredo Estrada, presidente de Nuestro Futuro y Publisher y CEO de LATINO Magazine

Alfredo Estrada, presidente de Nuestro Futuro y Publisher y CEO de LATINO Magazine

Nuestro Futuro 2014

El congresista Joaquín Castro se dirige a los estudiantes de Nuestro Futuro en Washington, Dc el 20 de noviembre.

Alfredo Duarte Pereira para ETL

El congresista Joaquín Castro se dirige a los estudiantes de Nuestro Futuro en Washington, Dc el 20 de noviembre.

El Major de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Alberto Meza (izq.), contesta preguntas de los jóvenes durante el evento Nuestro Futuro en Washington, DC el 20 de noviembre

Alfredo Duarte Pereira para ETL

El Major de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Alberto Meza (izq.), contesta preguntas de los jóvenes durante el evento Nuestro Futuro en Washington, DC el 20 de noviembre

Estados Unidos comenzó el nuevo milenio, hace 14 años, con una dolorosa estadística: el fracaso escolar, la deserción de la escuela secundaria entre los estudiantes latinos se situaba en el 32%. Parecía que la primera década del siglo iba a continuar con una terrible estadística para nuestra comunidad: entre las minorías, los estudiantes latinos eran los que más se iban de las escuelas, los que menos se graduaban. Pero se acaban de dar a conocer nuevos datos que abren una puerta a la esperanza.

Según datos de la Oficina del Censo, la deserción escolar a nivel nacional entre los estudiantes latinos es ahora más baja que nunca. Los estudiantes hispanos tienden ahora a quedarse en la escuela y están accediendo en mayor número a la educación superior. Aquel nefasto 32% del año 2000 se ha reducido hoy a un 14% del estudiantado latino que abandona las aulas. Todavía doloroso, dicen los expertos, pero un cambio dramático que indica una tendencia esperanzadora.

En este ambiente de una nueva era para la educación de los jóvenes hispanounidenses tuvo lugar el 20 de noviembre en Washington, DC, a un bloque de la Casa Balnca, la quinta edición de la Conferencia sobre la educación de los latinos “Nuestro Futuro”, organizada por LATINO Magazine y con énfasis en atraer a las nuevas generaciones de hispanos hacia las carreras de ciencia y tecnología —ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas o STEM por sus siglas en inglés.

"Cada vez más las empresas se comprometen con la educación de manera consistente y consecuente", dijo el presidente de LATINO, Alfredo Estrada, a El Tiempo Latino. "Pero en demasiadas ocasiones el mundo empresarial ha hablado solo en su entorno y el mensaje no ha llegado a nuestra comunidad latina. El propósito del evento NUESTRO FUTURO es diseminar el mensaje de manera efectiva a través de los medios de comunicación hispanos y explicar que las oportunidades en las áreas STEM están ahí también para nuestras nuevas generaciones”.

Según el Censo, el 79% de los hispanos de 18 a 24 años se habían graduado de la escuela secundaria en 2013 —un salto positivo comparado con el 60% que lo habían conseguido en el año 2000.

La llegada de estudiantes hispanos a la universidad también experimentó un aumento, en este caso de 6 puntos porcentuales —a un 18% en 2013 comparado con el 12% en 2009.

Y mientras los jóvenes latinos acceden a la educación en mayores números, la iniciativa Nuestro Futuro ofrece una plataforma para que las empresas comuniquen las oportunidades profesionales enfatizando la educación.

Entre los participantes en el evento de Washington se contaron ejecutivos de compañías, como ExxonMobil, GM, y Lockheed Martin; miembros de la administración Obama y representantes de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Entre la audiencia de Nuestro Futuro estuvieron los estudiantes de César Chávez Public Policy Charter School en Washington, DC y High Point High School en Beltsville, Maryland; y jóvenes de la Hispanic Heritage Foundation.

Hoy los hispanos son el 25% de los estudiantes de las escuelas públicas del país y se espera que en menos de una década lleguen al 30% de los estudiantes del país.

Y en los paneles de discusión organizados por Nuestro Futuro se reiteró la necesidad de hacerles llegar a los estudiantes el mensaje de la ciencia y la tecnología como áreas de formación para su futuro.

Los estudiantes fueron recibidos por Rainia Washington, vicepresidente de Cultura, Diversidad y Programas de Igualdad de Oportunidades para Lockheed Martin.

"En demasiadas ocasiones a los estudiantes no se les prepara adecuadamente en las áreas que se necesitan para satisfacer las posiciones STEM”, dijo Washington. “Este problema es lo que llamamos la ‘brecha de habilidades’. Existe una enorme carencia de minorías y mujeres en los campos profesionales que se relacionan con la ciencia y la tecnología. Por tanto, no solo no hay suficientes estudiantes como los que acuden al evento de Nuestro Futuro en las áreas de ciencias y tecnología y en carreras universitarias, sino que falta diversidad en todos los aspectos”.

Durante el panel "Partnerships in STEM" participaron Ivonne Diaz-Claisse, presidenta de HISPA; Eddie Gonzalez, de NASA; Ruby Longoria, de Microsoft; y Susan Santana, de AT&T.

Por su parte, Lawrence Romo, Director de Selective Service System, les record a los estudiantes la necesidad de inscribirse en Selective Service System al cumplir los 18 años. Y en el panel titulado "Filling the Pipeline in STEM" intervinieron Angela Arboleda, de Herbalife; el “Major Alberto Meza de la Fuerza Aérea de EE.UU.; Nora Rincón, de GM; y Nélson Pérez, de National Grid.

Durante el almuerzo de Nuestro Futuro los oradores fueron Rocky Egusquiza, vicepresidenta de Community Affairs en NBCUniversal, quien explicó su programa para promocionar STEAM (STEM además de artes y entretenimiento) bajo el título Aprender es Triunfar. Además Samuel Ortiz habló como presidente de la red de empleados latinos de ExxonMobil llamada GOAL.

Entre los representantes de la administración Obama estaba Frances Colón, consejero de ciencia y tecnología para la Secretaría de Estado. Además, Antonio Tijerino, CEO de la Hispanic Heritage Foundation, presentó a Rafael López, Senior Policy Advisor de la Casa Blanca para política de ciencia y tecnología.

El orador principal del evento fue el congresista Joaquín Castro, cuyo hermano gemelo —Julián— es secretario del Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano. El congresista Castro habló del poder de la educación, del futuro de la comunidad latina y de la acción ejecutiva sobre inmigración que el presidente Barack Obama anunciaría posteriormente.