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Acción frente a denuncias de abuso sexual en Maryland


Santiago David Távara | 12/11/2014, 1:42 p.m.
Acción frente a denuncias de abuso sexual en Maryland
INDIGNACIÓN. Jennifer Álvaro, tiene a dos hijos en el sistema escolar público del condado de Montgomery, MD. | Santiago David Távara

La trabajadora social Jennifer Álvaro, con dos hijos en el sistema de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery (MCPS), en Maryland, expresó su indignación por la falta de acción rápida para frenar denuncias recientes de abuso sexual por parte de empleados y contratistas a estudiantes en algunos centros escolares en esa jurisdicción.

“En los pasados tres años las autoridades han arrestado a más de una docena de empleados por abuso de niños”, dijo Álvaro en una entrevista con El Tiempo Latino el 8 de noviembre.

La madre de familia pidió a las escuelas públicas a que “dejen de jugar y protejan a nuestros hijos, no importa idioma o el dinero que tengan, todos son iguales y merecen un trato igual”.

Álvaro, quien se especializa en consultas sobre prevención del abuso sexual a menores, criticó la negligencia de las autoridades, que han demorado en investigar y reportar los casos de abuso a las autoridades correspondientes.

Los casos involucran a José Pineda, por tocamientos indebidos; Joshua Greenberg, por conducta inapropiada en 2013 y John Epps, también por tocar de manera inapropiada a las estudiantes. En esos casos, se han reportado antecedentes por parte de los sospechosos que contaban con identificación del MCPS.

“Nadie está hablando con los padres hispanos. Las autoridades escolares apenas están hablando a la comunidad que habla inglés referente a los arrestos”, indicó Álvaro, quien para enero ha organizado una sesión en español en Silver Spring a profesores y padres de familia latinos.

“Las autoridades han ocultado información en lugar de responder el nivel de abuso que hay en las escuelas”, manifestó la madre de familia.

El superintendente del MCPS, Joshua P. Starr, dijo en un comunicado divulgado a la prensa que como educador y padre de tres estudiantes, su prioridad es “la salud y el bienestar” de los alumnos.

Starr dijo que las medidas que se deben tomar incluyen “asegurar que cualquier alegación o sospecha de abuso infantil se tiene que abordad de una manera apropiada y detallada”.

La policía investiga por qué el abuso reportado en 2004, nunca se denunció a las autoridades correspondientes o a la Oficina de Protección del Menor.

La vocera de la Policía de Montgomery, Blanca Kling, instó a los padres de familia hispanos a que hablen con sus hijos para prevenir el abuso y que llamen al 240-773-5400 para que presenten sus denuncias. “Hay personas que hablan español” para responder a las llamadas, indicó.

El jefe de gabinete del sistema escolar, Andrew Zuckerman, está encabezando un grupo de trabajo para mejorar las regulaciones y procesos en ese tipo de denuncias, incluyendo capacitación, concientización de padres y estudiantes, y comunicación en el momento que ocurren los incidentes.

El grupo lo integran miembros del sistema escolar, la policía, la fiscalía estatal y el programa de Servicios del Bienestar Infantil del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

El portavoz del sistema escolar, Dana Tofig, dijo que el grupo desarrollará un modelo de capacitación para cubrir posibles incidentes de abuso dentro y fuera de la escuela así como la obligación del personal de denunciar actos sospechosos.