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Caries en niños afectarían desarrollo


Lanzan en Maryland una campaña de salud bucal enfocada a educar a las madres hispanas

Milagros Meléndez-Vela | 10/17/2014, 11:11 a.m.
Caries en niños afectarían desarrollo
TEMPRANO. Desde muy pequeños el cuidado dental es crucial. | Maryland Dental Action Coalition

UNA MUERTE LLAMÓ A LA ACCIÓN

En 2007 un niño en Prince George’s falleció a causa de una caries no tratada, dejando huellas de dolor:

Una caries sin tratar puede matar. La familia de Deamonte Driver, un niño de 12 años en el condado de Prince George’s Maryland, son un vivo ejemplo de tal fatalidad. El menor murió en febrero de 2007 tras que la bacteria bucal por una caries no tratada en el diente se le propagó al cerebro.

Una serie de circunstancias alrededor conllevó a la triste situación, que se hubiera evitado con una curación o una extracción del diente. Sin embargo, su madre no tenía seguro médico y la familia había perdido el seguro federal subsidiado, Medicaid.

Cuando por fin pudieron encontrar atención médica, ya era tarde. Las bacterias del diente habían atacado el cerebro. Después de dos operaciones y varios días de cuidado en el hospital, los médicos no pudieron salvarlo y el niño murió.

La muerte de Driver despertó a organizaciones, instituciones y sirvió de un llamado a la acción por parte de las autoridades. Se realizaron audiencias en la legislatura estatal y bajo el liderazgo del entonces secretario de salud John M. Colmers se formó la Maryland Dental Action Coalition (Coalición de Acción Dental de Maryland -MDAC).

La MDAC es una organización comunitaria de afiliados sin fines de lucro, cuya misión es mejorar la salud bucal de los residentes de Maryland a través de una mayor prevención, educación, defensa de los derechos y acceso a la atención. La coalición —que acaba de lanzar la campaña de salud dental, enfocándose a las madres hispanas— se convirtió en la principal organización de defensa de los derechos y de políticas de salud bucal no gubernamental.En la época cuando murió Driver había un desfase entre el programa Medicaid y los dentistas. Sólo 900 de los más de 5.500 dentistas en el estado aceptaban el seguro federal. También, la muerte de Driver provocó que un grupo de dentistas del condado se movilizaran y con la ayuda de varios líderes formaron el Deamonte Driver Dental Project para proveer atención básica de salud dental a los estudiantes de escasos recursos económicos de Prince George’s y Montgomery.

—Milagros Meléndez-Vela

Una de los errores más comunes que las madres cometen sin darse cuenta del daño que ocasionan a la salud bucal de sus bebés es hacerlos dormir tomando leche o jugo en el biberón, pacha, mamadera o tetero, como se le conoce en los diferentes países latinoamericanos.

Expertos advierten de la gran equivocación. “En nuestras familias latinas eso es muy común, pero es un gran error”, señaló a El Tiempo Latino la higienista bucal, Liz Aguilar, quien trabaja en consultorios del área metropolitana.

“Si el niño se duerme con el biberón, la placa y el azúcar de la leche o los jugos pueden dar lugar a las caries”, expresó Aguilar.

Con el objetivo de educar a las madres latinas, Maryland Dental Action Coalition (La Coalición de Acción Dental de Maryland) y la compañía de seguros United Healthcare lanzaron en octubre una campaña de salud bucal para mujeres hispanas entre 18 y 34 años de edad.