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En Maryland, la ciencia llega sobre ruedas


La MdBio Foundation promociona los estudios científicos entre los jóvenes

Verónica Balderas Iglesias-para El Tiempo Latino | 4/10/2015, 1:02 p.m.
En Maryland, la ciencia llega sobre ruedas
CIENCIA. En el MDBio Lab, un estudiante de Gaithersburg H.S. identifica muestras de ADN de diversas especies de tiburón, el pasado mes de febrero. | Cort. MdBio Foundation

El 9 de mayo la fundación organizará uno de esos encuentros, llamados ATLAS, en The Universities at Shady Grove, en el condado de Montgomery.

En el sector público, el gobierno del presidente Barack Obama también ha subrayado la importancia de apoyar a los estudiantes para que se interesen por el mundo científico. De hecho, $2,9 mil millones del presupuesto presidencial de 2015 se están destinando a programas enfocados a la educación STEM. La vicepresidenta de la organización “Excelencia in Education”, Deborah Santiago, ve con agrado esa inversión federal, pero advierte que lo difícil es garantizar que los recursos lleguen a las comunidades latinas.

“A nivel nacional esos recursos no son muchos. No hay infraestructura a nivel federal para asegurarnos que saben cómo atraer a nuestra comunidad latina, cómo encontrarnos y apoyarnos específicamente”.

Santiago adelantó a El Tiempo Latino que en un reporte que su organización publicará en mayo, se indica que de los latinos que trabajan en el área STEM, 23% son ensambladores electrónicos, mientras que solo 5% son ingenieros. La diferencia de rango conlleva una importante disparidad salarial, pero muchos latinos se quedan a nivel técnico porque simplemente no pueden costear toda la carrera.

Sobre los planes de estudios, la vicepresidenta de política educativa del Center for American Progress, Catherine Brown, opina que las clases de matemáticas y ciencias que se imparten en las escuelas con mayoría de estudiantes hispanos y afroamericanos, podrían ser más avanzadas. Agrega que la sociedad debe asimismo cambiar ciertas percepciones para animar a las mujeres a optar por carreras científicas.

“Hay más mujeres que hombres graduándose de las universidades en general, pero el campo STEM todavía les intimida”, dice Brown.

Con una mayor participación femenina y de profesionales latinos en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, las corporaciones también se benefician, subraya Brown.

“La diversidad hace que las compañías sean más competitivas y generen mayores ingresos. Así pues, debemos esforzarnos para diversificar las profesiones STEM y eso empieza con la educación que se brinda desde el kinder hasta la preparatoria”, concluye.