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¿Retirarán la bandera confederada?

Carolina del Sur lo debate, Virginia ordena su retirada
La bandera de la discordia.

La bandera de la discordia.

Washington, 23 jun (EFEUSA).- Ambas cámaras del Capitolio de Carolina del Sur acordaron hoy iniciar un debate sobre la posibilidad de retirar la polémica bandera confederada situada en el exterior del Parlamento estatal, como han solicitado numerosos políticos después del tiroteo de la semana pasada.

Un día después de que la gobernadora de Carolina del Sur, la republicana Nikki Haley, pidiera retirar la bandera confederada del jardín del Parlamento estatal, los legisladores de la Cámara de Representantes aprobaron, con 103 votos a favor y 10 en contra, una moción para iniciar un debate sobre esa posibilidad.

El Senado estatal aprobó poco después por voto verbal otra moción que le permite incluir en la sesión especial de hoy, convocada inicialmente para hablar sobre el presupuesto, el debate sobre la bandera confederada.

Cientos de personas se congregaron hoy frente al Capitolio estatal para exigir a los legisladores que debatan y aprueben una ley para retirar el controvertido emblema.

El debate sobre el uso de la bandera confederada, un emblema que divide a Estados Unidos desde su Guerra Civil (1861-1865), se ha reavivado en el estado a raíz del tiroteo de la semana pasada en una iglesia de la comunidad negra de Charleston (Carolina del Sur), donde murieron nueve personas.

Esa bandera, la que adoptaron en la Guerra Civil los estados secesionistas -y favorables a la esclavitud- de la Confederación frente a la Unión (estados norteños), refleja para algunos estadounidenses parte de la historia e identidad de su estado, mientras que para otros se trata de un emblema racista.

Retirar la bandera confederada del Parlamento estatal requiere la aprobación de dos tercios de cada una de las dos cámaras que lo forman, y es probable que el debate al respecto dure semanas, según algunos legisladores.

El legislador estatal republicano Doug Brannon ha afirmado que planea presentar este verano un proyecto de ley para retirar la bandera del Parlamento.

Una ley estatal de 2000 requiere que la insignia ondee en los jardines del Capitolio, a donde se trasladó ese año después de que alrededor de 46.000 personas exigieran en una protesta que se retirara la bandera de la cúpula del Parlamento, donde se encontraba desde hacía medio siglo.

El debate sobre la bandera confederada se ha extendido a otros estados del sur como Misisipi o Virginia, cuyo gobernador, Terry McAuliffe, anunció hoy que su estado retirará el controvertido emblema de todas las matrículas de vehículos emitidas en su territorio, por considerarla un símbolo "divisivo y dañino".

"Aunque aquí la bandera no está izada en la plaza del Capitolio (estatal), ha sido objeto de una controversia considerable, y divide a muchos de nuestros habitantes", dijo McAuliffe en un discurso.

"Incluso mostrarla en las matrículas emitidas por el estado es, en mi opinión, innecesariamente divisivo y dañino para demasiados ciudadanos", añadió el gobernador demócrata.

McAuliffe explicó hoy que una ley estatal aprobada en 1999 trató "específicamente de evitar que la bandera confederada formara parte del diseño" en las matrículas de los vehículos, pero decisiones de tribunales federales obligaron a la autoridad que emite las placas a permitir que se incluyera esa imagen.

La semana pasada, el Tribunal Supremo "decidió que los estados pueden de hecho evitar que el emblema confederado se imprima en sus matrículas, lo que contradice directamente las anteriores decisiones de los tribunales en Virginia", indicó el gobernador.

Por tanto, McAuliffe dijo que hoy pidió a la oficina del fiscal general del estado que "invalide la decisión judicial previa que exige que el emblema confederado aparezca en las matrículas emitidas por el estado".

Además, solicitó al secretario de Transporte del estado, Aubrey Layne, que desarrolle un plan para "para reemplazar las matrículas emitidas actualmente lo más rápido posible".

"Espero que estos pasos dejen claro que esta 'Commonwealth' (territorio de Virginia) no apoya la exposición de la bandera de batalla confederada ni el mensaje que envía al resto del mundo", indicó McAuliffe.



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