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El Virginia Living Museum en Newport News es mucho más que un museo interactivo


Es planetario, observatorio y un lugar para la conservación y la investigación científica

Miguel Guilarte | 11/19/2015, 4:34 p.m.
El Virginia Living Museum en Newport News es mucho más que un museo interactivo
Un guía del Virginia Living Museum muestra una culebra a niños visitantes. | Judy Triska/VLM

Paisaje a orillas del Deer Lake Park donde se encuentra el Museo.

Judy Triska/VLM

Paisaje a orillas del Deer Lake Park donde se encuentra el Museo.

El Virginia Living Museum en Newport News, Virginia es una mezcla de museo, acuario y zoológico.

Pero también es un planetario, observatorio y un excelente lugar para la conservación, la investigación de la biología marina y otras ciencias, el aprendizaje y la educación.

Inspirado en la idea de Harry H. Wason de llevar a Newport News un centro naturista y creado por la Junior League de Hampton Roads y el Warwick Rotary Club para promover la educación científica, a sus 50 años el Museo continúa siendo el líder en el uso de la flora y fauna del estado para llevar su mensaje, estimular el conocimiento, reconocer y apreciar el mundo viviente.

Las exhibiciones abarcan todas las regiones del estado desde las ensenadas de las Appalachian Mountains hasta las aguas del Océano Atlántico y la Bahía de Chesapeake.

Un ave que pareciera tener una sola pata, pero en realidad tiene dos. Sólo que descansa en una y la otra la recoge. Especial detalle en el aviario del VLM.

Miguel Guilarte/ETL

Un ave que pareciera tener una sola pata, pero en realidad tiene dos. Sólo que descansa en una y la otra la recoge. Especial detalle en el aviario del VLM.

La institución cuenta con programas educativos para profesores, dicta clases especiales y realiza visitas guiadas para las escuelas.

En las galerías subterráneas del VLM se realiza un viaje a través del pasado del estado de Virginia. El Museo exhibe huellas dejadas hace unos 210 millones de años en lo que era una vasta llanura pantanosa cerca de Culpeper, Virginia.

Las llamadas Kayentapus son las pistas con las mayores huellas de dinosaurios carnívoros que se han encontrado hasta ahora en el estado de Virginia como parte de las casi 2.000 huellas fósiles de dinosaurios y otros reptiles descubiertos en la cantera Culpeper Stone Company en Stevensburg en 1989.

La institución también exhibe una escultura de un dinosaurio adulto que es una interpretación artística de uno de estos predadores, como un anticipo al parque jurásico que en 2015 estrenará el museo.

Otras atracciones son los fósiles, gemas y minerales. Con el uso de animales vivos y los entornos de hoy, se comparan los fósiles de criaturas vivas para estimar cómo era la vida en los tiempos antiguos.

Los cocodrilos del Virginia Living Museum están entre los animales más populares.

Judy Triska/VLM

Los cocodrilos del Virginia Living Museum están entre los animales más populares.

Igual se puede viajar por el universo en el Teatro Digital y Planetario Abbitt que fue renovado y actualizado en 2008 con tecnología de punta y 71 asientos. Ofrece una simulación totalmente digital del cielo, lo que permite viajar a cualquier parte del universo conocido con el toque de un botón.

El VLM es una atracción certificada “Virginia Green” que lo compromete a minimizar los impactos ambientales mediante la prevención de la contaminación, siempre que sea posible en sus operaciones.

A lo largo de su historia, el Museo ha recibido un fuerte apoyo de la comunidad. Actualmente sirve a más de 6 mil familias y utiliza los servicios de unos 500 voluntarios.

“Hemos sido un museo viviente desde 1987 y nuestra misión desde es mostrar todas las especies vivas del estado. Somos una combinación de un zoológico, acuario, jardín botánico, planetario y observatorio. Y como

Un trabajador del museo explica a visitantes el proceso para alimentar los peces.

Miguel Guilarte/ETL

Un trabajador del museo explica a visitantes el proceso para alimentar los peces.

muchos museos de niños, nuestras exhibiciones son interactivas porque esa es la manera cómo los niños aprenden”, dijo a El Tiempo Latino Virginia Gabriele, directora de mercadeo del VLM.

El Virginia Living Museum está ubicado en el 524 J. Clyde Morris Boulevard, Newport News, Virginia, 23601. Informes por el teléfono 757-595-1900 y en la página www.thevlm.org.