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Washington Global es una opción académica con énfasis en la tecnología y los idiomas

Esta nueva escuela chárter en DC utiliza un programa educativo internacional
Elizabeth Torres y Candice Cloos Haney (centro), directivas y fundadoras de Washington Global Public Charter School, junto a cinco estudiantes de la escuela, el martes 17 de noviembre de 2015 en Washington, DC

Elizabeth Torres y Candice Cloos Haney (centro), directivas y fundadoras de Washington Global Public Charter School, junto a cinco estudiantes de la escuela, el martes 17 de noviembre de 2015 en Washington, DC

La boliviana Mayra Abasto posee una amplia experiencia en la enseñanza del español y el francés.

Cort. Mayra Abasto

La boliviana Mayra Abasto posee una amplia experiencia en la enseñanza del español y el francés.

Las oportunidades educativas que ofrecen las escuelas públicas chárter en el Distrito de Columbia son muy extensas. Y si sus programas académicos incluyen la enseñanza de idiomas como el español, los beneficios para toda la familia pudieran no tener límites.

En la recientemente inaugurada Washington Global Public Charter School, estas metas pueden hacerse realidad.

Así lo expresaron a El Tiempo Latino sus fundadoras Candice Cloos Haney y Elizabeth Torres y la boliviana Mayra Abasto, quien enseña español en la institución.

Washington Global comenzó a operar en agosto de este año como una escuela media para grados 6, 7 y 8, que ofrece un programa académico internacional para los retos académicos del futuro.

“El aprender un idioma se ha convertido en algo fundamental en nuestros días. He tenido experiencias únicas en los Estados Unidos enseñando francés y español a niños de 3 a 15 años y estoy convencida de que estudiar otras lenguas aumenta el nivel de razonamiento y abre las puertas a otras culturas”, dijo Abasto a El Tiempo Latino el martes 17.

La profesora Astarsia Young durante una clase de las partes del cuerpo humano en español.

Cort. Mayra Abasto

La profesora Astarsia Young durante una clase de las partes del cuerpo humano en español.

La escuela dicta clases a unos 100 alumnos en pequeños grupos en sus materias curriculares, idiomas y cursos de apoyo para estudiantes de inglés como segunda lengua. “Los niños captan con mayor facilidad que antes con los nuevos métodos y la nueva tecnología”, agregó Abasto, quien cuenta con amplia experiencia en la enseñanza de idiomas.

“Enseñamos el español y el chino permitiendo que los niños del área de DC puedan tener acceso al aprendizaje de estas dos lenguas que demuestran ser muy importantes en nuestros días. Los niños captan con mayor facilidad que antes con los nuevos métodos y la nueva tecnología”, agregó Abasto, quien junto a Astarsia Young comparte las clases de español en esta escuela.

”La educación es el instrumento para poder enfrentar las injusticias del futuro pero los idiomas son la clave para el éxito profesional”, aseguró Abasto, quien también enseña en la Academia de Español Isabella & Ferdinand en Washington, DC. (www.isabellaandferdinand.com)

La apertura del idioma de Cervantes se evidencia en Washington Global al contar también con una profesora de español, Young, cuya primera lengua no es este idioma. “Yo disfruto enseñar el español y ver cómo los estudiantes vienen emocionados a las clases listos para aprender”, puntualizó Young.

Entre los beneficios que ofrece esta institución destacan el cuidado gratuito antes y después de la escuela, programas para padres y familiares, apoyo en educación especial y la entrega de laptops para todos los estudiantes. También cuenta con programas deportivos y culturales, alimentación y tutorías gratuitas.

“Usamos un programa llamado International Middle Years Currículum (IMYC) y dictamos clases en ciencia, tecnología, matemáticas, literatura, arte, español y chino (mandarín)”, dijo Cloos Haney, cofundadora de la escuela. Closs Haney es una experimentada educadora y administradora escolar, quien comenzó su carrera como profesora en escuelas de primer nivel en múltiples distritos, incluidos los sistemas de escuelas públicas de New York City, Fairfax County y en escuelas chárter y públicas del Distrito de Columbia.

“También tenemos una variedad de actividades extracurriculares y programas de tutoría que dicta la George Washington University”, agregó Cloos Haney.

“Comenzamos con grados 6to y 7mo y el año que viene agregamos 8vo. También tenemos una amplia variedad de actividades extracurriculares que realizan los estudiantes en horarios después de la escuela y tenemos programas de tutoría que dicta la George Washington University”, concluyó.

A su lado se encontraba Elizabeth Torres quien dijo estar “muy emocionada” por la apertura de la escuela, un proyecto que arrancaron hace tres años.

“Las clases de idiomas es una de nuestras metas en nuestro compromiso como escuela chárter. Es por eso que nosotros estamos en capacidad de ofrecer cursos intensivos en idiomas, porque es parte del modelo de nuestra escuela, es un enfoque internacional”, destacó Torres.

Unos 6.000 estudiantes latinos están enrolados en las escuelas chárter de DC.

“Nosotros estamos abiertos a todas las comunidades. Si hay una mayor demanda de estudiantes latinos va a ser bienvenida. Tenemos cuatro estudiantes que son bilingües y para los que son avanzados en español tenemos cursos intensivos. Eso es parte del modelo de nuestra escuela y si podemos recibir a más estudiantes que hablen español estaremos muy felices”, comentó Torres, quien también tiene una amplia experiencia en educación y fue reconocida en el año escolar 2008-2009 entre los mejores administradores de educación especial por las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia.

Torres también ha dictado cursos en políticas educativas en la George Washington University para profesores y administradores del área de DC.

Las escuelas chárter se financian con fondos federales y estatales pero tienen juntas directivas individuales.

“Es por eso que nosotros estamos en capacidad de ofrecer cursos intensivos en idiomas, porque es parte del modelo de nuestra escuela, es un enfoque internacional”, explicó Torres.

La mayoría de las escuelas chárter participan en el programa My SchoolDC Lotery en la que los interesados deben aplicar para ingresar a alguna de estas escuelas.

“Nosotros participaremos en EdFest el 12 de diciembre que es un evento en el que asisten la mayoría de las escuelas chárter para informar a las familias sobre sus actividades y programas”, anunció Torres, quien destacó que recientemente recibieron “una visita de niños de la Embajada de Bolivia, quienes escribieron sobre la cultura, arte y comida” de ese país sudamericano.

Y cuando los jóvenes estén cerca de concluir la escuela media, Washington Global también los apoya para que vayan a una secundaria que se adapte a sus necesidades.

“Cuando los jóvenes están en octavo grado reciben la orientación de un especialista en escuelas secundarias que los ayuda en la selección de la escuela que mejor se adapte a sus características académicas”, aseguró Torres.

“El año que viene cuando ingresen 80 estudiantes para 6to grado llegaremos a 180 alumnos que ingresarán a través de la lotería”, estimó Torres, directora de la escuela.

A las fundadoras y educadoras se sumaron más tarde un grupo de cinco estudiantes, quienes después de saludar al redactor en español, inglés y hasta en mandarín, mostraron los laptops que usan en Washington Global, una escuela chárter que sin duda representa una valiosa opción académica para la integral formación de la juventud de DC y sus alrededores.

Para más información se puede visitar la página www.washingtonglobal.org escribir al correo electrónico info@washingtonglobal.org o llamar al (202) 796-2415. Washington Global está localizada en el 525 School Street, SW, Washington, DC 20024.