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María Gómez, fiel a su comunidad


La fundadora de Mary's Center en entrevista con una estudiante de la escuela St. Patrick's

Margaret Guilarte-Silva/Especial para El Tiempo Latino | 12/23/2016, 2:09 p.m.
María Gómez, fiel a su comunidad
SOLIDARIA. María Gómez fundó Mary's Center en 1988 para ayudar a las mujeres necesitadas. | Cortesía Mary's Center

¿Hubo alguna vez en su vida cuando pensó que tenía que fundar el Mary’s Center?

Creo que sí hubo una vez. Hubo muchos momentos pero creo que hay un momento en específico. Había una mujer a quien le habían matado al marido en El Salvador. No tenía familia. Toda su familia murió durante la guerra. Ella había sufrido muchos traumas. Era una muchacha pequeña y nunca tuvo una educación. Ella vino a los Estados Unidos para escapar de la guerra. Escuchar su historia fue muy importante para mí. En ese momento, yo me pregunté ¿Oh Dios mío, cómo puedo trabajar para el gobierno y no hacer nada?. Sabía que yo podía hacer más, mucho más. Su historia era muy irresistible y me di cuenta que su historia era igual a la de mucha gente. Esa historia me ayudó a decidir hacer algo diferente y fundar a Mary’s Center.

¿Cómo ayudan a las familias con bajos ingresos que vienen a Mary’s Center?

Ellos vienen para cuidados de salud o tienen problemas sociales. Problemas con el matrimonio, no saben hablar inglés, de inmigración o con los hijos. Quizás los hijos tienen problemas de salud difíciles o necesitan ayuda o sus adolescentes están en problemas con la ley. Entonces vienen aquí por necesidades sociales. También vienen aquí porque quieren aprender inglés, quieren continuar su educación y estar bien en este país. Eso comienza aprendiendo el idioma y obteniendo un título de un instituto o algún tipo de educación. Tenemos doctores, dentistas, trabajadores sociales y también hacemos visitas a casa. También estamos asociados con una escuela chárter, que les enseña a los niños inglés y carreras diferentes.

¿Cobran por los servicios o las personas pagan sólo cuando tienen suficiente dinero?

Muchos de los servicios sociales son gratis. Todos los servicios educacionales son gratis. Nosotros cobramos por los programas médicos, dentales, mentales y de salud física. Si las personas tienen seguro, entonces cobramos al seguro. Si las personas tienen MediCaid, el seguro para gente de bajos recursos, nosotros también los atendemos. Si el paciente no tiene hogar ni trabajo o simplemente no puede pagar, lo atendemos gratis.

¿Cómo se entera la gente sobre Mary’s Center?

Generalmente, las personas pasan la voz de buenas experiencias. Dicen “Oh, ¿dónde fuiste para cuidado de salud?” “Yo fui a Mary,s Center” y “Oh, ¿dónde fuiste para servicios pediátricos?” “Yo fui a Mary’s Center”. Y así preguntando sobre otros servicios la gente pasa la voz.

También, ahora que tenemos bastantes cosas en las redes sociales como Facebook, Instagram y otras más.

Nosotros ponemos cosas para que la gente sepa que existimos. También usamos a los periódicos. Creo que ponemos un articulo por mes. Dejamos que la gente sepa qué hacemos en el Mary’s Center. También tenemos publicidad en Univisión, Telemundo y NBC 4.

Es muy costoso hacer publicidad y mercadeo porque no contamos con suficientes recursos. Lo que podemos tener lo hacemos con publicidad gratis y personas que escriben para periódicos.

¿Ustedes planean ampliar más Mary’s Center o les gusta como está?