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¿Sientes dolor? Muchos médicos dicen que los analgésicos no son la solución


La crisis de adicción a los opioides ha llevado a un menor uso de fármacos como la oxicodona, el fentanilo y la hidrocodona, en particular para pacientes con dolor crónico, que reciben cada vez menos

Emily Bazar | Kaiser Health News | 4/11/2017, 11:08 a.m.
¿Sientes dolor? Muchos médicos dicen que los analgésicos no son la solución
Nancy Horton, 62, de Martinsburg, W.Va., toma dosis diarias de oxycontin y oxycodone para la artritis reumatoide. Horton vive con dolor crónico y le preocupa que haya desarrollado una adicción física a sus analgésicos para el dolor. | Erin Patrick O'Connor | The Washington Post

Algunos estados también han tomado medidas para frenar la prescripción excesiva de opioides, dice el doctor Steven Stanos, especialista en manejo del dolor en Seattle y presidente de la Academia Americana de Medicina del Dolor.

Por ejemplo, el estado de Washington emitió sus propias pautas para recetar opioides años antes de que los CDC lo hicieran, explicó.

"Hubo una resistencia incluso antes de las directrices de los CDC, pero estas reglas federales elevaron el tema a nivel nacional", dijo Stanos. "Los médicos y los hospitales son mucho más cuidadosos acerca de cómo prescriben, y a quién".

Los opioides son altamente adictivos, y con el tiempo los pacientes necesitan dosis más altas para lograr el mismo alivio del dolor porque sus cuerpos desarrollan una tolerancia a los medicamentos.

"No tenemos ninguna evidencia que apoye el uso de la terapia diaria con opioides más allá de los tres meses para el dolor crónico y sin cáncer", dijo el doctor Ramana Naidu, anestesista y especialista en manejo del dolor en la Universidad de California en San Francisco.

El uso a largo plazo también viene con una gama de efectos secundarios posibles y desagradables: estreñimiento, confusión, testosterona baja, dificultad para orinar, huesos debilitados y más. Y en un giro contraproducente, los opiáceos también pueden hacer que los pacientes sean más sensibles al dolor.

En algunas circunstancias específicas y en una dosis baja, los opiáceos pueden ser utilizados a largo plazo para condiciones crónicas cuando "los pacientes tienen una mejor calidad de vida y mejor funcionalidad, sin efectos secundarios y sin preocupaciones por mal uso, abuso o adicción", explicó Naidu. Pero en esos casos, exige que sus pacientes tomen "vacaciones" de los opioides cada dos o cuatro meses.

Como recomiendan las pautas de los CDC, ahora los especialistas en dolor están buscando medicamentos no opioides, además de una variedad de tratamientos no farmacológicos para ayudar a los pacientes con dolor crónico. Estos incluyen acupuntura, masajes, yoga y visitas a psicólogos del dolor.

Penney Cowan, fundadora y CEO de la American Chronic Pain Association, con sede en Rocklin, California, se preocupa de que algunos médicos no estén tratando a sus pacientes como individuos con necesidades únicas. Cowan está escuchando que los médicos de atención primaria simplemente se niegan a volver a recetar opiáceos.

"Los médicos tienen miedo", dijo. "No es bueno que se le esté suspendiendo la medicación a mucha gente”.

Liz Helms, presidente y CEO de la California Chronic Care Coalition, cree que algunas personas con dolor crónico deben recibir opioides, siempre y cuando su uso sea monitoreado cuidadosamente por los médicos.

"Esa relación médico-paciente es clave para asegurar que alguien esté libre de dolor para que pueda funcionar", dijo Helms. "Quitarle a la gente un medicamento para el dolor que les permite trabajar y vivir con una buena calidad de vida no tiene excusas".

Si terminas pegado en el medio y en el dolor, tengo algunas sugerencias:

Sé honesto con tu médico y haz preguntas. Si el médico quiere que dejes de tomar opioides, pídele que te explique cómo planea reducir el consumo.

Si terminas en el medio de una situación así y con dolor, tengo algunas sugerencias:

Si no has visto todavía a un especialista en manejo del dolor, pide una orden. Cowan sugiere hablar también con tu farmacéutico. "Los farmacéuticos son los más accesibles de todos", dijo. "No pueden recetar, pero pueden proporcionar información útil sobre los medicamentos".

Mira la sección “Pain Management Tools” (herramientas para el manejo del dolor) en el sitio de internet de la American Chronic Pain Association (https://theacpa.org) para más recursos, o llama al 800-533-3231. Pregunta por los grupos de apoyo.

La Academia Americana de Medicina del Dolor ofrece una lista de organizaciones para personas con dolor en www.painmed.org/patientcenter/. Entre las organizaciones está la U.S. Pain Foundation, que también provee enlaces a docenas de otros grupos que pueden ayudar.