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Trump termina programa de protección de menores centroamericanos que comenzó en el gobierno de Obama


La decisión del Departamento de Seguridad Nacional coloca en la incertidumbre a miles de jóvenes que esperaban entrar o permanecer en Estados Unidos.

David Nakamura | The Washington Post | 8/18/2017, 2:09 p.m.
Trump termina programa de protección de menores centroamericanos que comenzó en el gobierno de Obama
En 2014, los hermanos Humberto Vasilio y Abner Dionisio, para entonces de 9 y 11 años, respectivamente llegaron a EEUU procedentes desde Guatemala, tras una solicitud de su madre. | Bonnie Jo Mount — The Washington Post

WASHINGTON - El gobierno de Trump, el miércoles, terminó formalmente un programa de la era Obama que otorgó a los menores de edad de América Central residencia legal temporal en Estados Unidos, cerrando la puerta a 2.714 personas que habían obtenido la aprobación condicional para ingresar al país.

El gobierno del presidente Barack Obama estableció el programa de libertad condicional "CAM" en 2014 para responder a un aumento masivo en el número de menores no acompañados y familias que entran ilegalmente desde El Salvador, Guatemala y Honduras. En virtud de los términos, los menores que no lograron el estatus de refugiado podrían obtener una permiso de estancia por dos años y renovable si tuvieran un padre que ya está legalmente presente en el país.

Pero el futuro del programa fue puesto en duda en febrero cuando el Departamento de Seguridad Nacional (DSN) lo congeló y anunció una revisión interna como parte de las órdenes ejecutivas del presidente Donald Trump destinadas a reforzar los controles de inmigración.

El anuncio del DSN sobre la terminación en el registro federal significa que la agencia comenzará el proceso de notificar a las familias que los menores que habían sido aprobados para la entrada tendrían que volver a aplicar a través de otros canales de inmigración que podrían ser más difíciles.

Además, 1.465 menores de edad ya en los Estados Unidos bajo el programa CAM no se les permitirá renovar su estatus y deben pasar por otros medios para tratar de extender su estancia.

Los defensores de los derechos de los inmigrantes condenaron la decisión que dijeron que colocaría a miles de familias en la incertidumbre.

"Nuestra preocupación es que la administración está abandonando por completo a estos niños y dejándolos en una situación real de peligro inmediato", dijo Lisa Frydman, vicepresidenta de Kids in Need of Defense.

Funcionarios del DSN confirmaron que el programa había sido rescindido y citó las órdenes ejecutivas de Trump sobre la inmigración de enero como el motivo para hacerlo.

Carter Langston, un portavoz de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, que supervisa el sistema de libertad condicional de inmigración, dijo que el departamento "no considerará automáticamente las solicitudes de libertad condicional de individuos que se les niega el estatus de refugiado en El Salvador, Guatemala y Honduras".

El gobierno de Obama lanzó el programa en diciembre de 2014 como parte de una amplia respuesta a un enorme aumento de los menores no acompañados que hacen el viaje a menudo engañados desde los países del Triángulo del Norte para llegar a los Estados Unidos.

Ese año, más de 60.000 niños no acompañados y aproximadamente el mismo número de familias entraron ilegalmente en el país, inundando las estaciones de la patrulla fronteriza y añadiéndose a los ya dilatados atrasos en la corte de inmigración.

Los asistentes de Obama mencionaron el aumento de la pobreza, el comercio de drogas y la violencia de pandillas como causas del aumento. El programa CAM tenía como objetivo proporcionar un camino alternativo para ingresar al país para aquellos que no pudieron obtener el estatuto de refugiado o asilo político, lo que a menudo exige que los solicitantes demuestren que son víctimas de la persecución por parte del gobierno.