Quantcast
El Tiempo Latino
6:49 a.m. | 59° 10/15/2018

Cómo combatir los estereotipos vinculados a la edad


¿Se pueden mejorar las imágenes positivas del envejecimiento y se pueden reducir los efectos de los estereotipos negativos?

Judith Graham - Kaiser Health News | 12/7/2017, 1:48 p.m.
Cómo combatir los estereotipos vinculados a la edad
Foto: wikimedia |

Usa estrategias para desafiar los sesgos. Patricia Devine, profesora de psicología en la Universidad de Wisconsin-Madison, quien estudia formas de reducir los prejuicios raciales, llama a esto "sintonía" con los hábitos de la mente que generalmente pasan desapercibidos.

Decidirse a cambiar estos hábitos no es suficiente, explicó Devine en la reunión del foro NAS en Nueva York: Su investigación muestra que cinco estrategias son efectivas:

Reemplaza los estereotipos. Esto implica tomar conciencia y luego alterar las respuestas basadas en estereotipos. En lugar de asumir que un senior con un bastón necesita ayuda, por ejemplo, puedes decir: "¿Desea ayuda?", una forma de preguntar que respeta la autonomía de un individuo.

Incorpora nuevas imágenes. Esto implica pensar en personas que no se ajustan al estereotipo que has reconocido. Podría tratarse de un grupo de personas (atletas de más edad), una persona famosa (el productor de televisión Norman Lear, ahora de 95 años, que acaba de vender un show sobre envejecimiento a la NBC) o alguien que conozcas (un amigo al que quieras mucho y que sea mayor).

Individualízalo. Cuanto más sepamos sobre las personas, menos podremos pensar en ellas como un grupo estereotipado. ¿Qué desafíos únicos enfrenta una persona mayor? ¿Cómo lidia con el día a día?

Cambia perspectivas. Esto implica imaginarte a ti mismo como un miembro del grupo que has estado estereotipando. ¿Cómo sería si extraños te llamaran abuela o abuelo?

Haz contacto. Interactúa con las personas que has estado estereotipando. Visita y habla con ese amigo que ahora vive en una comunidad para jubilados.

"El prejuicio es un hábito que se puede romper", aseguró Levine.

Enfatiza lo positivo. Becca Levy, profesora de epidemiología y psicología en la Universidad de Yale e investigadora en este campo, dijo que es un paso esencial.

En un estudio de 2016, Levy y varios colegas demostraron que exponer a los adultos mayores a mensajes subliminales positivos sobre el envejecimiento varias veces en el transcurso de un mes mejoró su movilidad y equilibrio, componentes cruciales de la función física.

Los mensajes se integraron en bloques de palabras que parpadeaban rápidamente en la pantalla de una computadora, incluidos calificativos como sabio, creativo, ágil y apto. Las sesiones semanales duraron aproximadamente 15 minutos, lo que demuestra que incluso una exposición relativamente corta a imágenes positivas sobre el envejecimiento puede marcar la diferencia.

En el foro, Levy señaló que 196 países en todo el mundo se han comprometido a apoyar la incipiente campaña de la Organización Mundial de la Salud para acabar con la discriminación por edad: discriminar a las personas simplemente porque son viejas. Reforzar las imágenes positivas del envejecimiento y contrarrestar el efecto de los estereotipos negativos debe ser una parte central de ese esfuerzo, señaló.

También es algo que los adultos mayores pueden hacer, individualmente, eligiendo enfocarse en lo que está yendo bien en sus vidas en lugar de lo que está mal.

Reclama tu espacio. "Nada sobre nosotros sin nosotros" es un toque de atención de los activistas de la discapacidad, que han exigido que su derecho a participar plenamente en la sociedad sea reconocido y posibilitado por adaptaciones adecuadas, como rampas que permiten a las personas en sillas de ruedas entrar a edificios públicos.