Quantcast
El Tiempo Latino
4:22 p.m. | 66° 4/25/2018

Antes de la inauguración de Trump, un grupo entrena a espectadores para enfrentar odio y violencia racial


En Takoma Park, Maryland, unas tres docenas de personas se reunieron para aprender herramientas para ser un "espectador activo".

Colby Itkowitz | The Washington Post | 1/18/2017, 11:02 a.m.
Antes de la inauguración de Trump, un grupo entrena a espectadores para enfrentar odio y violencia racial
Lauren Taylor, a la izquierda, trabaja con Mary Duke Smith para mostrar un escenario durante un entrenamiento de intervención de espectadores en Takoma Park, Maryland. El taller está diseñado para enseñar habilidades de evaluación y respuesta a situaciones que involucran violencia verbal y física de segunda mano. | Allison Shelley | The Washington Post.

Menos de una semana después de las elecciones presidenciales, Drake Hagner miraba Facebook cuando vio un mensaje de una amiga afroamericana que escribió que había sido seguida por alguien en una camioneta gritando insultos raciales. La mujer dijo que había viajado por todo el mundo y que nunca se sentía había sentido más insegura que en Estados Unidos.

Lauren Taylor, a la izquierda, trabaja con Mary Duke Smith para mostrar un escenario durante un entrenamiento de intervención de espectadores en Takoma Park, Maryland. El taller está diseñado para enseñar habilidades de evaluación y respuesta a situaciones que involucran violencia verbal y física de segunda mano.

Lauren Taylor, a la izquierda, trabaja con Mary Duke Smith para mostrar un escenario durante un entrenamiento de intervención de espectadores en Takoma Park, Maryland. El taller está diseñado para enseñar habilidades de evaluación y respuesta a situaciones que involucran violencia verbal y física de segunda mano.

Hagner, una abogada de 34 años en Washington, se preguntó qué habría hecho si lo hubiese visto. Se dio cuenta de que no tenía ni idea.

Ella planteó una pregunta a sus amigos de Facebook: ¿Estarían interesados en aprender cómo intervenir si llegasen a ser testigos de un discurso de odio o violencia? La respuesta fue abrumadora, y para cuando Hagner organizó un evento de capacitación para el sábado anterior a la inauguración presidencial, más de 800 personas se mostraron interesadas.

Había reclutado a Lauren Taylor, fundadora de Defend Yourself, que durante 20 años había entrenado a cerca de 30.000 personas, incluyendo a Hagner, para protegerse contra el acoso y el abuso. Pero después de las elecciones presidenciales y el incremento de reporte de crímenes de odio y acoso que prosiguieron a esta, la gente por primera vez expresó interés en aprender a defender a otros.

En las cinco semanas posteriores a las elecciones, el Southern Poverty Law Center recopiló más de 1.000 denuncias de hostigamiento o intimidación por prejuicios en todo el país. Y los incidentes continuaron mucho después, como por ejemplo el caso de una mujer en un JC Penney en Kentucky que fue sorprendida en videos tomados a través de teléfonos celulares días antes de Navidad gritando a una mujer hispana, que supuestamente se había colado en la fila, que "vuelva al lugar de donde sea que viene, señora" mientras otros compradores aparentemente se quedaron en silencio.

“Creo que la gente se está dando cuenta de que necesitan intervenir”, dijo Taylor. “Ellos quieren ser más proactivos, y sentir que quieren hacer algo y no están seguros de qué es”.

Así que, en la triste y fría tarde del sábado, tres docenas de personas se reunieron en un pequeño espacio artístico comunitario en el suburbio de Takoma Park, Maryland, para aprender las herramientas para ser un "espectador activo". Anotaron en sticky notes las razones por las que ellos iban a intervenir (defender lo que es correcto, esperar que alguien hiciera lo mismo por mí) y por qué no lo harían (miedo por su propia seguridad, podría empeorarlo). Vieron a Taylor actuar en varios escenarios donde les enseñó, por ejemplo, que si está cuestionando a alguien que es hostil, que se mantenga en diagonal mientras habla con ellos, porque la cuadratura hace que sean más defensivos. Nunca etiquete a alguien o a su comportamiento con nombres como “racista” o “fanático”. En vez de decir algo como, “no está bien hablar de esa manera” o “hey, eso no es genial”.

Taylor nunca mencionó al presidente electo Donald Trump por su nombre, ni siquiera el clima político actual, pero cuando llegó el momento de crear escenarios para el juego de roles, quedó claro lo que inspiró a la multitud a renunciar a tres horas de su fin de semana para estar allí.