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Negocios de Washington optan por la diversidad y tolerancia para el fin de semana de la Inauguración Presidencial

El proyecto All In Service DC pretende enviar un mensaje de unidad frente a la división vivida durante la campaña.
Vista de la pizzería Mellow Mushroom.

Vista de la pizzería Mellow Mushroom. Cortesía dc.eater.com

Mientras cientos de miles de personas llegan a Washington este fin de semana para celebrar ─o protestar─ la inauguración presidencial de Donald Trump, la industria de servicios de Washington está tratando de enviar un mensaje de tolerancia e inclusión.

Vista de la pizzería Mellow Mushroom.

Vista de la pizzería Mellow Mushroom.

En total, 124 bares, restaurantes, cafeterías y salones -desde el grupo de restaurantes del célebre chef José Andrés hasta las juntas del vecindario- se han comprometido a donar una parte de sus ganancias de lo que esperan sea un lucrativo fin de semana para las organizaciones benéficas locales.

Las causas varían de organizaciones apolíticas tales como centros de salud y un operador de mercados de agricultores a grupos que Trump o sus partidarios republicanos se han opuesto vocalmente ─grupos de derechos del aborto como Planned Parenthood y NARAL, el Consejo sobre Relaciones Americano-Islámicas, el sindicato de las Libertades Civiles de América y aquellos que se centran en los derechos LGBT.

“Es un mensaje de unidad: muchos dueños de restaurantes tienen personal similar al nuestro ─gay, transgénero, inmigrante, negro, latino, asiático, que refleja la diversidad de lo que creemos que es bueno en este país y lo que esperamos permanezca entre nosotros incluso en esta nueva presidencia”, dijo Pooja Mehta, propietaria de la pizzería Washington Mellow Mushroom junto con su hermano.

La idea para el proyecto, marcadeado como All In Service DC, comenzó hace menos de un mes con 15 participantes, dijo Sarah Massey, una cocinera emergente local y publicista.

“Esta temporada de campaña fue una de las más divisivas que hemos visto”, dijo Massey. “Los residentes de Washington, D.C., están muy preocupados por nuestra comunidad local. Todo el mundo se está preguntando, ‘¿Qué puedo hacer?’ Esto es algo que todos podemos hacer”.

Los restaurantes participantes están mostrando señales que dicen “Celebrando la diversidad de D.C.”.

“Todos los que ven este mensaje pueden estar realmente orgullosos de Washington, D.C., porque estamos a punto de pasar por mucho”, dijo Massey.

Al mismo tiempo, muchos dueños de restaurantes se preparan para el caos potencial y la confrontación. Citan al tirador que condujo desde Carolina del Norte hasta Comet Ping Pong en Washington para investigar una teoría de la conspiración sobre Hillary Clinton, quien estaría manejando un grupo de pornografía infantil fuera de la pizzería. Un grupo de nacionalistas blancos organizó una reunión donde los participantes ofrecieron elogios de Adolf Hitler en el insospechado Maggiano en Friendship Heights.

Y un club nocturno en Arlington, Virginia, recibió una oleada de llamadas telefónicas después de rechazar a un grupo atado a nacionalistas blancos que querían lanzar una fiesta inaugural de Trump. Los organizadores del "DeploraBall" terminaron alquilando espacio en el Club Nacional de Prensa, donde manifestantes anti-Trump se manifestaron el jueves por la noche.

La ansiedad y la incertidumbre que rodean la toma de posesión de Trump en Washington, donde más del 90% votó por Clinton, provocaron que unos 100 restauradores asistieran a un entrenamiento de seguridad reciente con la policía y un abogado.

Scott Roma, un abogado que habló en el evento privado, preguntó: ¿Cuáles son sus derechos cuando se trata de servir a grupos de odio como supremacistas blancos?

“No es algo que haya visto antes”, dijo Roma. “Muchos de estos lugares se sienten como si estuvieran en una situación de cero ganancia”, ya que las protestas podrían estallar desde todas partes.

La Ley de Derechos Humanos de D.C. hace que sea ilegal discriminar a más grupos que los protegidos por la ley federal. Las clases protegidas en Washington incluyen no sólo raza, religión y sexo, sino afiliación política también.

“De inmediato, la gente pregunta si nos negamos a atender a los que se llaman 'alt-right', y que si son dejados de lado porque son partidarios de Trump, ¿estamos negando basándonos en la afiliación política?2, dijo Roma.

Él aseguró a los dueños de restaurantes que estarían bien dentro de sus derechos de “elegir no servir a los neonazis” o el grupo racista “alt-right” que busca un estado blanco solamente porque no son partidos políticos con votantes registrados.

Mehta, la dueña de Mellow Mushroom, dijo que su objetivo es dar la bienvenida a todos los clientes. Su padre, un inmigrante de India, es un republicano de por vida que votó por un demócrata ─Clinton─ por primera vez en noviembre a pesar de que hay muchos partidarios de Trump en su familia.

Mehta dijo que su padre comenzó en este país como gerente de un restaurante de Burger King y dentro de 10 años había trabajado su camino hasta la compra de una franquicia Burger King. “Pero no creo que su historia sea verdad en la nueva economía”, dijo.

Mellow Mushroom ha apoyado a Black Lives Matter en el pasado alimentando a activistas durante sus reuniones. El restaurante invita a los grupos LGBTQ a reunirse en su espacio comunitario. Tiene baños neutros en cuanto a género. Ha organizado partidos de debate para los partidarios de Clinton.

Un ex abogado, Mehta pasó el Día de la Elección en Filadelfia, participando en la protección de los votantes. Cuando regresó a Washington a última hora de la noche y vio a las elecciones con su personal, uno de los que no habla inglés comenzó a consolarla.

“Pero tengo miedo por él”, dijo. Muchos de sus miembros del personal tienen miembros de la familia que podrían ser deportados porque Trump había prometido a lo largo de su campaña deportar a cualquier persona que entró en el país ilegalmente. “Tengo gente que vino a este país hace tres años y gasta la mitad de sus cheques de pago en remesas, pero ahora la gente es abiertamente discriminatoria y odiosa hacia los inmigrantes”.

El otro día se alarmó al encontrar su propio nombre asociado con una teoría de la conspiración. Ella dijo que un grupo de “alt-right” la acusó en la sección de comentarios de un artículo de ser un juez, así como un hombre, cuyas camisetas Mellow Mushroom contenían referencias psicodélicas a la pedofilia. También la vincularon erróneamente a la Fundación Clinton, dijo.

“Algunos dueños de negocios tienen preocupaciones y quieren permanecer algo neutrales en la inauguración”, dijo Mehta. “Para mí en este momento, eso no parece una opción”.

Andrés, el famoso chef cuyos restaurantes en Washington incluyen a Oyamel, Jaleo y Zaytinya, se unió a la iniciativa All In Service esta semana, diciéndole al Washington Post en un comunicado: "No importa por qué has venido a D.C., todos vamos a comer y podemos hacer el bien con nuestro dólar, juntos podemos hacer la diferencia”.

Andrés se retiró de un plan para abrir un restaurante en el nuevo hotel de Trump a solo cuadras de la Casa Blanca después de que Trump se refiriera a inmigrantes mexicanos indocumentados como “violadores” y “criminales”. Trump demandó; Andrés contrademandó.

Trató de hacer las paces dos semanas antes de la toma de posesión de Trump, tuiteando una propuesta para que dejaran sus demandas y donen el dinero a una organización benéfica en su lugar.

(Traducción El Tiempo Latino / El Planeta Media)