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Millones de niños discapacitados podrían quedar fuera del Medicaid


Jordan Rau | Kaiser Health News | 7/17/2017, 2:22 p.m.
Millones de niños discapacitados podrían quedar fuera del Medicaid
Aidan Long, de 13 años, quien está cubierto por el Medicaid debido a sus graves ataques casi diarios, disfruta de la pesca con su padre, Ben Long, cerca de su casa en Kalispell, Montana. (Foto familiar) | Foto Familiar

Ese no sería el caso para la mayoría de los otros niños con necesidades especiales que están bajo el Medicaid. Ellos califican porque sus familias tienen bajos ingresos, por lo que no ha habido razón alguna para que los estados las monitoreen por separado. Bajo el plan del Senado, el gobierno federal daría a los estados la misma cantidad de fondos del Medicaid para esos niños como lo harían para un niño sin discapacidades, aunque el gasto en salud de ese niño probablemente es mucho más alto.

"Las posibles consecuencias podrían ser devastadoras", dijo Sara Bachman, otra investigadora del Centro Catalizador. "Los estados por su cuenta son bastante variables en su capacidad para apoyar los servicios que los niños necesitan. La participación federal en el programa del Medicaid es una base esencial. Los estados van a estar en apuros", dijo.

El senador republicano Orrin Hatch de Utah, presidente del Comité de Finanzas del Senado y varios otros republicanos querían eximir a todos los niños con discapacidades de los pagos per cápita que impondría la ley. La falta de información sobre la amplia población de niños con necesidades especiales en el Medicaid les impidió elaborar una definición más amplia, y la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) no pudo estimar los costos, dijo un asesor.

"Estábamos tratando de conseguir que muchos de ellos, si no todos, estuvieran exentos del límite", dijo. "Pero el problema es que la única buena definición y los únicos buenos números que tuvimos fueron para SSI".

El proyecto de ley del Senado exigiría que los estados comenzaran a informar sobre los niños con necesidades especiales para que el Congreso pudiera ampliar la exclusión. "Esperamos que dentro de un par de años, cuando tengamos una mejor idea de quiénes son, podamos ponerlos allí", dijo el asesor.

Familias de clase media también serían afectadas

Ben Long, de Kalispell, Montana, se preocupa porque su hijo Aidan, quien sufre de graves convulsiones, podría quedar sin cobertura del Medicaid si los republicanos en el Senado aprueban la propuesta para reemplazar la ley de salud.

Foto familiar

Ben Long, de Kalispell, Montana, se preocupa porque su hijo Aidan, quien sufre de graves convulsiones, podría quedar sin cobertura del Medicaid si los republicanos en el Senado aprueban la propuesta para reemplazar la ley de salud.

Hasta entonces, las repercusiones más graves del proyecto de ley del Senado recaerían en un tercer grupo, aproximadamente 400.000 niños gravemente afectados de familias que no están en situación de pobreza, pero cuyos hijos tienen gastos altos relacionados con la salud. Con los años, los estados han recibido permiso del gobierno federal para permitir que esos niños tengan el Medicaid para que puedan ser atendidos en casa. De lo contrario, es posible que tengan que vivir en un entorno institucional como un hospital o un hogar de cuidados pediátricos o que un padre deje de trabajar para quedarse con ellos.

Algunas de estas familias, incluyendo la de Aidan Long, tienen seguro de salud privado a través del trabajo. Pero incluso las mejores pólizas rara vez pagan tanto como lo hace el Medicaid.

Ethan, el hijo de 8 años de Christy Judd, tiene una enfermedad neuromuscular congénita y necesita un ventilador para respirar por la noche. Cada semana recibe terapia física para mejorar su equilibrio y movilidad, y el Medicaid cubre los copagos fuertes tanto para el equipo y el cuidado. Ethan va a la escuela en Inwood, West Virginia, sólo porque el Medicaid paga por enfermeras y ayudantes para vigilarlo.