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Deportando a la gente se formaron las pandillas de Centroamérica. Más deportación no ayudará.


No estamos importando problemas centroamericanos. Más bien, son los Estados Unidos los que han exportado violencia, una y otra vez, a Centroamérica.

Daniel Denvir │Especial para The Washington Post | 7/25/2017, 8:32 a.m.
Deportando a la gente se formaron las pandillas de Centroamérica. Más deportación no ayudará.
El teniente Dave McClintock de la Policía de Parque del condado de Montgomery mira un signo la MS-13 tallado en un árbol en un bosque de Silver Spring, Maryland, en 2007. | Michael Williamson/The Washington Post

Cuando los refugiados salvadoreños llegaron a Estados Unidos, algunos de los jóvenes, que vivían segregados en pobres vecindarios, gravitaban hacia las pandillas para protección y camaradería. Como resultado, muchos fueron blanco de deportación de regreso a El Salvador. Fue allí, extraños en una tierra natal que apenas conocían, que las empresas criminales se convirtieron en operaciones transfronterizas desencadenando una ola de asesinatos e intimidación. (La imagen de una pandilla transnacional fuertemente organizada puede ser sin duda exagerada: la MS-13, que ahora se ha dividido en dos facciones rivales, y el Barrio 18 son horizontales y altamente descentralizados, y los investigadores han encontrado que los intereses de las pandillas son a menudo parroquiales relacionados con la distribución local de drogas y extorsión).

Esa violencia y la estrategia respaldada por el gobierno salvadoreño para detener y terminar con el problema, ha llevado a otra generación de inmigrantes centroamericanos huyendo hacia el norte. En el año fiscal 2014, la Patrulla Fronteriza aprehendió a casi 137.000 menores no acompañados e individuos que viajaban con sus familias, la mayor parte de un nuevo éxodo de refugiados de América Central para buscar asilo a propósito de conflictos violentos entre pandillas y gobiernos en sus tierras nativas profundamente empobrecidas.

Desde la administración Reagan, la aplicación de la ley de inmigración ha sido enmarcada como una herramienta clave de aplicación de la ley, y la deportación de personas condenadas por delitos se convirtió en un proceso más expansivo y cada vez más rutinario. En 1996, el Presidente Bill Clinton firmó la Ley de Reforma de Inmigración Ilegal y Responsabilidad de Inmigrantes, lo que hizo mucho más fácil para el gobierno deportar a personas condenadas por ciertos crímenes, incluso relativamente menores y crímenes cometidos por residentes legales permanentes. Al mismo tiempo, el Grupo de Trabajo de la Brigada de Violencia INS, creado en 1992, estaba trabajando con la policía local y tenía como objetivo a miembros de pandillas de inmigrantes para su deportación. En 2005, la Operación Escudo Comunitario de ICE se lanzó y su objetivo era la MS-13.

El resultado fue que los deportados a El Salvador ya sus vecinos en el triángulo norte de América Central, Guatemala y Honduras, llegaron a países inestables y desgarrados por la guerra cuyas condiciones ayudaron a perpetuar un legado de violencia fomentada por Estados Unidos.

Desde que asumió el cargo, el presidente Trump ha proclamado que su gobierno está "liberando a las ciudades" de las garras de la pandilla y afirmó falsamente que ha deportado a la mitad de los miembros de la pandilla estadounidense. Él ha culpado a las "débiles políticas de inmigración ilegal" del presidente Barack Obama por permitir que la pandilla se extendiera, calificándolo de "un serio problema" por el que "nunca hicimos nada". De hecho, deportar presuntos miembros de pandillas había sido una prioridad bipartidista para tres administraciones presidenciales. Y para los presidentes de ambas partes, el énfasis en las pandillas ha servido al mismo propósito: fomentar la ansiedad pública sobre la delincuencia y los extranjeros al servicio de un sistema que deporta sobre todo a los inmigrantes que no han sido condenados por ningún delito violento.