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A los 19 años los adolescentes son tan sedentarios como si tuvieran 60 años


Un reciente estudio confirma que la mayoría de los niños no hace la cantidad de ejercicio recomendado por la Organización Mundial de la Salud

Ariana Eunjung Cha | The Washington Post | 6/29/2017, 1:12 p.m.
 A los 19 años los adolescentes son tan sedentarios como si tuvieran 60 años
La culpa lo puede tener el formato de los días de escuela modernos, los cuales requieren estar sentado por largos períodos de tiempo y en en los que el receso es algunas veces comprimido en 20 a 30 minutos al día. | Ingram Publishing/Newscom/EFEVISUAL

Los años de adolescencia son en los que se supone que los cuerpos empiezan a ascender su cúspide física. Los adolescentes están creciendo como matas de frijol, sus hormonas están alborotadas y están sedientos de nuevas experiencias. Por muchas razones este debería estar entre los períodos más activos de la vida de una persona.

Excepto que resulta que no lo es.

En un estudio revelador que involucra a 12 mil 529 estadounidense entre 6 a 85 años de edad, los investigadores mapearon la manera en la que la actividad física cambia en el tiempo. Los participantes, parte de los ciclos 2003-2004 y 2005-2006 de la Encuesta de Examinación de Salud y Nutrición Nacional (NHANES), usaron acelerómetros, unos aparatos que miden el movimiento, por siete días consecutivos. Para el propósito del análisis, los investigadores contaron todo tipo de movimiento, no solo el ejercicio.

Lo primero que se destaca de los resultados, publicados en la edición de agosto en la revista Preventive Medicine, es que la actividad física parece ser mayor a los 6 años. Para quien ha visto una clase de kindergarten esto no debería ser una sorpresa.

Vijay Varma, investigador del Instituto Nacional de Envejecimiento y autor principal del estudio, dijo que ha existido una creencia de que la actividad física declina gradualmente a lo largo de las etapas de la vida. Pero de acuerdo a la nueva data, parece haber un decrecimiento más agudo del que se pensaba durante la niñez - comenzando en la escuela primaria y continuando en la secundaria. Para cuando tiene 19 años, el estadounidense promedio ya es igual de sedentario que una persona de 60 años.

“Después de los 60 años, muchas personas tienen problemas de salud que pueden causar restricción en los movimientos, ¿pero qué está pasando a los 19 años? Esto sugiere que la estructura social que existe puede no estar apoyando la actividad física”, dijo Varma en una entrevista.

Según su teoría, la culpa de esto la puede tener el formato de los días de escuela modernos, los cuales requieren estar sentado por largos períodos de tiempo y en en los que el receso es algunas veces comprimido en 20 a 30 minutos al día. También está el tema de las tempranas horas de entradas, las cuales los investigadores han encontrado que genera privación del sueño.

“Los horarios de la escuela no son consistentes con la biología de los niños cuando se despiertan y se van a dormir”, explicó.

Varma y el co autor Vadim Zipunnikov, profesor asistente del la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, destacó que la data muestra que los niños de edad escolar eran más activos entre las 2 y las 6 de la tarde, o después de la escuela.

Otra razón de la vida sedentaria es probablemente el tiempo frente a la pantalla. Los estudios acerca de cuanto tiempo pasamos en frente de nuestros televisores, laptops, tabletas y celulares tienden a convertirse rápidamente en obsoletos debido a que constantemente surge nueva tecnología, pero los numeros han sido consistentemente altos - hasta 7 a 8 horas diarias. Mientras la Academia Americana de Pediatría recientemente ha aflojado sus recomendaciones para los tiempos frente a la pantalla, casi todo el mundo concuerda con que mucho tiempo frente a la pantalla puede llevar a menos tiempo en actividad física, lo que puede generar mayor riesgo para la obesidad y la depresión.