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Nuevo diagnóstico: trastorno por estrés post-electoral


Los profesionales de la salud mental en EE.UU. informan de una corriente de pacientes que llegan con ansiedad y depresión

Por Jenny Gold/Kaiser Health News | 3/2/2017, 12:34 p.m.
Nuevo diagnóstico: trastorno por estrés post-electoral
JUNTOS. Wally Pfingsten se tomó un respiro de Facebook para aliviar su ansiedad al leer las noticias, pero se encontró a sí mismo espiando la página que había abierto para su perro Derby (ambos en la foto). | Jenny Gold/KHN

Wally Pfingsten siempre fue un adicto a las noticias. Pero desde que el presidente Donald Trump resultó electo, ha estado tan ansioso sobre el tumulto político que incluso tener la televisión prendida en la habitación de al lado le resulta insoportable.

“Está siendo deprimente”, dijo el hombre de 35 años, residente de San Mateo, California, quien tiene ideas políticas moderadas y ha apoyado en el pasado a candidatos tanto republicanos como demócratas. “Me siento enojado, realmente enojado, mucho más enojado de lo que imaginaba”.

Dice que se ha esforzado por calmar su ansiedad. En primer lugar, cerró su página de Facebook para limitar su exposición a la inmersión diaria de noticias de Washington. Pero no saber lo que estaba ocurriendo también lo ponía ansioso. Se encontró espiando a escondidas la cuenta de Facebook que había abierto para su perro. "Me sentí como si estuviera engañando a alguien", dijo.

Pfingsten no está solo en su ansiedad inducida por la política, de hecho, es tan común que ya tiene un nombre no oficial: Trastorno por Estrés Post-Electoral. Los profesionales de la salud mental en todo el país, especialmente los que trabajan en baluartes demócratas, informan de una corriente de pacientes que llegan con ansiedad y depresión relacionados con o empeorados por- la explosión de noticias diarias sobre la nueva administración.

En el pasado, los terapeutas decían que era poco común que los pacientes llevaran la política al diván. "Cuesta mucho dinero hablar de política conmigo, ¡eso no es lo que hacemos!", expresó Maria Lymberis, psiquiatra en Santa Mónica, California.

Pero eso era antes de las "noticias falsas", los "datos alternativos", y las palabras "derogar y reemplazar", las confirmaciones de funcionarios impugnadas, las prohibiciones de viajar, las protestas y demandas por esas prohibiciones, las sospechas sobre la influencia rusa, la retirada del fiscal general y del asesor de seguridad nacional. Entre otras cosas.

Las solicitudes de citas terapéuticas a Talkspace, un portal de terapia en línea con sede en la ciudad de Nueva York, se triplicaron inmediatamente después de las elecciones y se han mantenido altas hasta enero, según la compañía. En particular, Talkspace ha visto un aumento constante en las solicitudes de miembros de minorías, incluyendo musulmanes-americanos, afroamericanos, judíos, gays y lesbianas.

"En mis 28 años de práctica, nunca he visto nada como este nivel de estrés", dijo Nancy Molitor, psicóloga en los suburbios de Chicago. Ella dice que la gran mayoría de sus pacientes que van desde “millenials” (adultos jóvenes de treinta y pico) hasta personas de 80 años- están trayendo temas de política a sus sesiones. "Lo que vemos ahora después de la inauguración es un gran aumento en la ansiedad".

Muchos de sus pacientes dicen que están teniendo problemas para dormir y concentrarse en el trabajo o están peleando más con los miembros de la familia, dijo.

"Tengo gente que me ha dicho que están de luto, que han perdido su libido", dijo Molitor. "Otros me dicen que la ansiedad que sienten está causando que se distraigan tanto que no frenan en señales de stop o tienen pequeños accidentes”.