0

ICE detiene a una mujer de Virginia

Los esfuerzos para deportar a Liliana Cruz Méndez después de una infracción de tránsito que cometió hace años, suscita protestas de los defensores y los demócratas electos.
René Bermúdez se encuentra en una reunión de Fairfax, Virginia, para su esposa, Liliana Cruz Méndez, con su hija Danyca, de 4 años. Méndez, que entró ilegalmente en los Estados Unidos, fue detenido por ICE durante una reunión en Fairfax.

René Bermúdez se encuentra en una reunión de Fairfax, Virginia, para su esposa, Liliana Cruz Méndez, con su hija Danyca, de 4 años. Méndez, que entró ilegalmente en los Estados Unidos, fue detenido por ICE durante una reunión en Fairfax. Antonio Olivo — The Washington Post

Funcionarios federales de inmigración detuvieron a una mujer indocumentada de Falls Church, Virginia, que acudió a sus oficinas para un registro de rutina el jueves, provocando enardecidas protestas de defensores que dicen que el presidente Donald Trump debe centrarse en deportar a quienes representan una amenaza para la seguridad pública.

La detención de Liliana Cruz Méndez, de 30 años, madre de dos hijos de El Salvador, ocurre un día después de que la Agencia de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos divulgó estadísticas que muestran un aumento significativo de las deportaciones desde la toma de posesión de Trump.

Mientras que los férreos opositores a la inmigración están aplaudiendo los esfuerzos de Trump, los defensores de los que viven aquí ilegalmente dicen que el ICE está definiendo el término "criminal" tan ampliamente que muchos delincuentes menores - incluyendo Cruz Méndez, que tiene una convicción por un delito menor por conducir sin licencia - está siendo apartada de sus hijos nacidos en Estados Unidos.

La agencia también más que duplicó las detenciones de inmigrantes no criminales, a casi 11.000, aproximadamente una cuarta parte de los arrestos reportados el miércoles.

"Esta es la verdadera cara de lo que ICE está haciendo", dijo George Escobar, director senior de salud y servicios humanos de CASA, una organización sin fines de lucro con sede en Maryland que está ayudando a Cruz Méndez. "Están destrozando la vida de las familias y los niños".

CASA dijo inicialmente que Cruz Méndez nunca había sido condenado por un crimen. Sin embargo, los registros judiciales del condado de Fairfax muestran la infracción de tránsito desde 2013. Su abogado dijo que la ofensa no era lo suficientemente grave como para justificar su expulsión, señalando que Cruz Méndez calificó para permanecer en el país y evitar la deportación en 2014 y 2015.

Los funcionarios de inmigración también confirmaron que ICE está reactivando los casos de deportación inactivos que fueron cerrados bajo la administración de Obama porque involucraban a personas que no eran criminales peligrosos o una prioridad para la expulsión.

Los registros judiciales muestran que decenas de miles de casos de este tipo fueron administrativamente cerrados sin procedimientos de deportación durante el mandato de Obama, utilizando un proceso conocido como "discreción de la Fiscalía".

La portavoz de ICE, Jennifer Elzea, no dijo cuántos expedientes se han vuelto a colocar activos. Pero dijo que los casos reabiertos involucran a inmigrantes que "han sido arrestados o condenados por un crimen". ICE "generalmente revisa" casos cerrados para determinar si el cierre es "todavía apropiado", dijo Elzea.

Los abogados de inmigración dijeron que eran conscientes de decenas de casos reabiertos - y no siempre involucrando a criminales.

En Detroit, un abogado dijo que había reabierto tres casos que involucraban infracciones de tránsito. En Orlando, un abogado de inmigración de larga trayectoria dijo que conocía decenas de casos que habían sido reabiertos.

"Está sucediendo, pero es muy silencioso, los detalles son difíciles de conseguir", dijo el abogado de Orlando, quien habló bajo la condición de anonimato porque temía represalias.

Dana Leigh Marks, presidenta de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración, dijo que los expedientes en las las cortes de inmigración están alcanzando en máximos históricos y no pueden absorber fácilmente un número masivo de casos reabiertos.

Marks, que tiene su sede en San Francisco, dijo que está programando casos en 2022. "Estamos balanceando el punto de la implosión", dijo. El Transactional Records Access Clearinghouse, una organización de la Universidad de Syracuse, dijo que hay cerca de 600.000 casos de deportación pendientes.

Pero Don Rosenberg, un padre que vive fuera de Los Ángeles, dijo que es injusto despedir a inmigrantes indocumentados -incluidos los conductores sin licencia- como delincuentes menores. Su hijo Drew fue asesinado en 2010 por un conductor sin licencia de Honduras que llegó ilegalmente a los Estados Unidos y luego obtuvo permiso temporal para quedarse.

"Puede que no haya tenido la oportunidad de despedirse de su familia, pero todavía puede hablar con ellos y verlos", dijo de Cruz Méndez. "Nunca pude decirle adiós a mi hijo".

Cruz Méndez llegó a Estados Unidos en 2006, cuando tenía 18 años, para unirse a un hermano que vivía en Virginia, dijo CASA, escapando de un hombre mayor que la había apuntado a la cabeza con una pistola para obligarla a tener una relación romántica.

Durante su viaje inicial, fue atrapada cruzando la frontera, pero fue liberada más tarde. Siete años más tarde, Cruz Méndez fue detenida por la policía en el condado de Fairfax por supuestamente conducir sin luces. Tenía una orden de deportación pendiente y no tenía licencia, dijo CASA. Ella terminó bajo la custodia de ICE.

Para entonces, Cruz Méndez estaba casada y tenía dos hijos, entre ellos un bebé que estaba amamantando. Ella fue liberada tres días después y tuvo que registrarse regularmente con ICE cada cierto tiempo.

El jueves fue el primer chequeo desde que Trump asumió el cargo.

Los defensores de CASA la acompañaron a ella y a su familia a las oficinas de ICE en Fairfax y lanzaron una campaña inmediata de redes sociales y relaciones públicas cuando fue arrestada.

El jueves por la tarde, dos docenas de simpatizantes sostuvieron una manifestación fuera de las oficinas del ICE para exigir su liberación. Ellos gritaron "¡Qué vergüenza!" y "¡Ni una más!".

"Esto está muy mal", dijo Nancy Bleeker, que vive en McLean y escuchó sobre el arresto de Cruz Méndez a través de su sinagoga, Temple Rodef Shalom. "No es lo que nuestro país representa".

Rene Bermúdez, el esposo de Cruz Méndez, estaba cerca con su hija de 4 años. Su hijo de 10 años no estaba con ellos.

Bermúdez dijo que su esposa expresó su temor de regresar a El Salvador, que ha sido devastada por la violencia de pandillas y tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo.

Los senadores Tim Kaine y Mark Warner y el representante Gerald Connolly, todos demócratas de Virginia, emitieron declaraciones diciendo que buscarían más información sobre el arresto.

"Liliana es madre de dos hijos estadounidenses y no representa ninguna amenaza para la seguridad pública ni para la seguridad nacional", dijo Connolly en un comunicado. "No me quedaré en silencio mientras esta administración busca resquebrajar a las familias del norte de Virginia".


Michael E. Miller y Jenna Portnoy, del Washington Post, contribuyeron a este informe.

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)