Quantcast
El Tiempo Latino
7:24 p.m. | 46° 11/19/2017

El 52% de las mujeres recibe tratamientos excesivos contra el cáncer de seno


Liz Szabo | Kaiser Health News | 10/29/2017, 7:49 p.m.
El 52% de las mujeres recibe tratamientos excesivos contra el cáncer de seno
Después que Kathi Kolb fue diagnosticada con cáncer de seno, su doctor le recomendó un tratamiento de siete semanas de radiación diaria. Ella lo persuadió de acortar el tratamiento a tres semanas, en base a ensayos clínicos que comprobaron que el tratamiento condensado podía lograr el mismo resultado. | Katye Martens Brier para KHN

Desde exámenes de sangre duplicados hasta reemplazos de rodilla innecesarios, millones de pacientes están siendo bombardeados con exámenes y tratamientos que ofrecen poco o ningún beneficio, dijo Makary. Los médicos estiman que el 21% de la atención médica es innecesaria, según una encuesta que Makary publicó en septiembre en Plos One.

Los servicios médicos innecesarios le cuestan al sistema de salud al menos $210 mil millones al año, según un informe de 2009 de la Academia Nacional de Medicina, un prestigioso grupo de asesoramiento científico.

Esos procedimientos no son solo caros. Algunos claramente dañan a los pacientes.

Las pruebas excesivas de cáncer de tiroides, próstata, seno y piel, por ejemplo, lleva a muchas personas mayores a someterse a tratamientos que no prolongarán sus vidas, pero que pueden causar dolor y sufrimiento innecesarios, dijo la doctora Lisa Schwartz, profesora del Instituto de Política de Salud y Práctica Clínica de Dartmouth.

"Es simplemente mala atención", dijo la doctora Rebecca Smith-Bindman, profesora de la Universidad de California-San Francisco, cuya investigación ha destacado el riesgo de la radiación innecesaria en tomografías computarizadas innecesarias y otras pruebas de imágenes.

Tratamientos desactualizados

A todos los pacientes elegibles con cáncer de seno se les debe ofrecer una terapia con radiación más corta, dijo el doctor Benjamin Smith, profesor asociado de oncología de radiación en el Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas.

Estudios muestran que los efectos secundarios del régimen más corto son los mismos o incluso más suaves que la terapia tradicional, agregó Smith.

"Cualquier centro que ofrezca tratamientos de radiación anticuados y más largos puede ofrecer estos más cortos", dijo Smith, autor principal de las directrices de 2011 de la sociedad de oncología radiológica.

Smith, quien actualmente está actualizando las pautas de los expertos, dijo que no hay evidencia de que las mujeres que han tenido quimioterapia tengan más efectos secundarios si se someten al curso de radiación condensado.

"No hay evidencia en la literatura que sugiera que los pacientes que reciben quimioterapia tendrán un mejor resultado si reciben seis semanas de radiación", dijo Smith.

Terapias más cortas también ahorran dinero. El estudio de Bekelman de 2014 en JAMA, la revista de la Asociación Médica Estadounidense, comprobó que las mujeres a las que se les administró el régimen más largo enfrentaron casi $2,900 más en costos médicos en el año posterior al diagnóstico.

La alta tasa de sobre tratamiento en el cáncer de seno es "impactante, espantosa e inaceptable", dijo Karuna Jaggar, directora ejecutiva de Breast Cancer Action, un grupo de defensa con sede en San Francisco. "Es un ejemplo de cómo nuestro sistema de salud basado en los beneficios pone los intereses financieros por encima de la salud y el bienestar de las mujeres".

Simplemente llegar al hospital para recibir tratamiento impone una carga para muchas mujeres, especialmente para las que viven en áreas rurales, dijo Jaggar. Las pacientes rurales con cáncer de seno son más propensas que las urbanas a elegir una mastectomía, que extirpa toda la mama, pero por lo general no requiere radiación de seguimiento.