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No es broma, los Nationals se han convertido en una de las mejores franquicias del béisbol


En las últimas seis temporadas, Washington ha ganado tantos partidos como cualquier otro, excepto los Dodgers.

Barry Svrluga | The Washington Post | 9/12/2017, 10:35 a.m.
No es broma, los Nationals se han convertido en una de las mejores franquicias del béisbol
Los jugadores de los Nationals agradecen a la multitud mientras celebran la conquista del título de la División Este de la Liga Nacional este domingo. | Katherine Frey — The Washington Post

Stephen Strasburg fue el primero en salir de la casa club y subir los peldaños, y Bryce Harper estaba justo detrás de él, y esa es la introducción perfecta de los campeones de la división Este de la Liga Nacional 2017 - los dos jugadores que mejor representan la transformación en lo que los Nacionales de Washington son ahora, de un equipo irrelevante y motivo de broma por 100 partidos perdidos, a un contendiente de las mejores franquicias en el béisbol.

Strasburg se devolvió para enfrentarse a lo que quedaba de una multitud de 32.627 personas, que en su mayoría se reunieron detrás del dugout del equipo, y levantó el puño. Y aquí vinieron el resto de los jugadores de los Nationals, los muchachos que escribieron la victoria 3-2 del domingo por la tarde sobre Filadelfia y luego se reunieron en la casa club para ver a los Bravos de Atlanta ganar a los Miami Marlins después de ir perdiendo, la última pieza de una fiesta en el campo con los aficionados, luego la celebración con champagne y cerveza en los confines de la casa club.

Los jugadores, que son quienes se llevan el crédito de esto: cuatro títulos de la división en seis años. Merecidamente. Beberlo. Vivirlo.

"Esto nunca envejece", dijo Ryan Zimmerman, el primer seleccionador del equipo, el tercera base de los ganadores de la división 2012, el primera base ahora. "Los adultos no pueden rociar champagne y hacer cosas estúpidas en público, este es el único lugar en el que pueden hacerlo".

Pero no hay manera razonable de ser absorbido en esta celebración y no considerar lo que era esta franquicia no hace tanto tiempo. Hace una década - "que es un microsegundo en el béisbol", dijo el gerente general Mike Rizzo - era una operación vagabunda, no era un factor, jugando en una ciudad que tuvo que redescubrir el béisbol después de una ausencia de tres décadas. Ahora es un pilar.

Esto no es sólo un producto de una sola vez, que se siente bien, no es sólo el equipo de 2012, que ganó un título por primera vez siete años después de que los Nationals llegaron a la ciudad, apenas seis años después de que la familia Lerner los compró a la Major League Baseball, que lo administraba y operaba. Esta es una franquicia que, el domingo, ganó su juego 546 en las últimas seis temporadas. Los Dodgers son el único equipo con más juegos ganados. Su total: 547.

Atento. Aquí vienen los Nats.

"En la historia del béisbol", preguntó Jayson Werth, "¿había un peor destino como agente libre?"

Ese es el punto, Jayson. Usted es el que firmó con una franquicia que, en sus primeros seis años en la ciudad, nunca había publicado un récord ganador, había terminado fuera del último lugar sólo una vez. Estaba el asunto de los 126 millones de dólares que ofrecían los Nats, claro.

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"Pero había una visión", dijo Werth. "Tienes que darle crédito a los Lerners y Mike Rizzo por lo que ellos hicieron frente a mí allí durante ese invierno, lo que ellos expusieron fue esto", y miró a sus compañeros de equipo empapándose unos a otros en bebidas.