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Su meta: Vinos que saben más como Chile y menos a cualquier otra parte


Estos enólogos están investigando variedades y técnicas antiguas a medida que se alejan del estilo internacional.

Dave Mcintyre | Especial de The Washington Post | 9/21/2017, 1:40 p.m.
Su meta: Vinos que saben más como Chile y menos a cualquier otra parte
Las bodegas del viñedo chileno Santa Carolina, que fueron dañadas por el terremoto de 2010. | Cortesía Viña Santa Carolina

Un terremoto de magnitud 8.8 ocurrió en la costa del sur de Chile en la mañana del 27 de febrero de 2010, causando grandes daños alrededor de la mayor parte del país. En las bodegas del viñedo de Santa Carolina, de 123 años de antigüedad y ubicado en las afueras de Santiago, la capital, el temblor hizo que se abriera la puerta al pasado de Chile.

Cuando los empleados del viñedo llegaron a inspeccionar los daños, encontraron cientos de viejas botellas de librería rotas en el piso. También descubrieron una alcoba escondida que había sido olvidada, con botellas y viejos récords de vinos. Pero estos vinos no eran Cabernet Sauvignon, Merlot o Sauvignon Blanc, variedades por las que es conocida la Chile moderna; en su lugar, eran variedades extrañas como Pais, Semillon y Romano,

El hallazgo inspiró un "proyecto de rescate". Santa Carolina intenta restaurar las tradiciones del vino en Chile reviviendo viejas bodegas de uvas que se derivan de los viñedos de la compañía plantados en los años 1870 y principios de los 1900. También inspiró al jefe enólogo Andrés Caballero para alejarse de los estilos modernos de vinicultura en favor a métodos mas antiguos.

Dichos viñedos como Santa Carolina De Martini, J. Bouchon y otros, están buscando el pasado del vino en Chile para redefinir su futuro. Estos vinicultores - muchos de ellos parte de una nueva generación que está tomando las riendas de bodegas establecidas - están reviviendo viejos viñedos y variedades olvidadas de uva. A pesar de que no están abandonando del todo el modelo de vinos Bordeaux, basado en el Cabernet Sauvignon y Merlot, están alejándose del estilo internacional dirigido hacia vinos frutosos, maderosos y alcohólicos que se volvieron populares en los años 90, justo cuando el vino de Chile tuvo un auge. Y están creando vinos que son únicos de Chile.

Para Caballero, el proyecto le da un chance de experimentar con prequeñas botellas de Semillon, una variedad menor de Bordeaux blanco cuya popularidad ha sido eclipsado por el Sauvignon Blanx, y Romano, una uva roja oscura (también conocida como César) que hoy en día es virtualmente desconocida en su tierra nativa, el norte de Burgundy en Francia. Pero su orgullo principal es el Luis Pereira, una mezcla con base de Cabernet Sauvignon nombrada en honor al fundador de Santa Carolina. Hecha con cepas viejas de frutas cultivadas un mes antes de que lo hagan la mayoría de las bodegas y añejada en madera vieja, el vino es una afirmación elegante de la manera en que el vino se hacía hace medio siglo.

“Cuando comencé a hacer vino, tuve que desechar lo que que sabía del tema”, dijo Caballero. En su lugar, siguió los métodos descritos en los documentos descubiertos en la bodega luego del terremoto.

Para la familia De Martino, la búsqueda de la historia se remonta a los años 1550, cuando los conquistadores y misioneros Españoles plantaron el primer viñedo de Chile en el sur de los valles de Itata y Maule.