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Latinos pueden perder la ayuda que reciben para tener seguro de salud


Michelle Andrews | Kaiser Health News | 9/24/2017, 2:11 p.m.
Latinos pueden perder la ayuda que reciben para tener seguro de salud
El presidente Donald Trump saluda a "las víctimas de Obamacare" después de hablar en un evento de la Casa Blanca sobre la atención de la salud a finales de julio. La retórica y los esfuerzos de la administración reflejan su enfoque contradictorio de la próxima temporada de inscripción de la ley, que comienza el 1 de noviembre. | Washington Post photo by Jabin Botsford

La administración Trump dice que muchas de las organizaciones que ayudan a las personas a inscribirse en planes de salud en los mercados de seguros federales no proporcionan suficientes beneficios comparado con el dinero que reciben: a veces cuesta miles de dólares inscribir a cada cliente. Por lo tanto, se les informó que estarán recortando sus fondos, en algunos casos hasta un 90%.

Pero los navegadores, como se los llama, dicen que el gobierno no entiende el tiempo involucrado en el esfuerzo, o la complejidad del desafío, al inscribir a una persona. También dicen que los funcionarios federales no aprecian la variedad de tareas que se les pide que cumplan.

Algunos clientes no saben cómo usar una computadora. Muchos no entienden la jerga del seguro - ¿qué es el deducible? - o cómo elegir el mejor plan de salud para sus necesidades. Los consumidores se confunden al estimar los ingresos y determinar el tamaño del hogar, la forma de saber si califican para créditos impositivos que ayudan a pagar las primas. Estos créditos están disponibles para personas con ingresos de hasta 400% del nivel de pobreza (alrededor de $98,000 para una familia de cuatro).

¿Qué pasa si trabajas por cuenta propia y no tienes idea de cuántas horas trabajarás el año que viene? Si tienes una abuela como dependiente, ¿cuenta ella como parte del hogar? ¿Qué pasa con las familias de inmigrantes mixtos, en las que un miembro es indocumentado y por lo tanto no es elegible para comprar seguro médico? Los navegadores dicen que estas son las preguntas con las que tienen que lidiar a diario.

Además de ayudar a la gente a registrarse, los navegadores a menudo los apoyan durante todo el año a medida que cambian de trabajo, o se modifican sus ingresos, y les ofrecen servicios comunitarios y de educación. La cobertura del mercado es complicada y también lo son las vidas de las personas, y encontrar el plan correcto puede ser difícil, argumentan los navegadores.

Millones de latinos han obtenido cobertura a través de los mercados de seguros establecidos por la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), y análisis muestran que la ayuda personalizada, de alguien que entienda su idioma y cultura, ha sido esencial para este aumento. En este proceso, los navegadores han sido clave en cada período de inscripción abierta para ayudar a los consumidores hispanos a comprar planes médicos.

"Puedes decidir la mejor política, pero la gente proviene de diferentes contextos y experiencias por lo que es imposible tener una política que pueda aplicarse de manera uniforme", dijo Sabrina Corlette, profesora de investigación en el Center on Health Insurance Reforms de la Universidad Georgetown. El centro ha dirigido un proyecto de asistencia técnica para los navegadores en los últimos años y ha elaborado una guía en internet que aborda las preguntas más frecuentes.

Sandy Dimick es directora de programas para Get Covered Tennessee, parte del Family and Children's Service, el principal receptor de subvenciones para navegadores del estado. Dimick dijo que uno de los problemas comunes con el que se enfrentan los navegadores es ayudar a los trabajadores independientes a estimar sus ingresos para el próximo año, para saber si pueden calificar para subsidios federales para ayudar a pagar sus primas.