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Por qué el ataque al Medicaid nos afecta a todos


Estados Unidos se ha convertido en una “nación Medicaid”.

Phil Galewitz | Kaiser Health News | 9/28/2017, 6:02 p.m.
Por qué el ataque al Medicaid nos afecta a todos
Jane Fergus, de Lawrence, Kansas, dice que el Medicaid paga todas las cuentas médicas de su hijo Franklin, de 8 años, quien nació con una discapacidad genética que lo dejó incapaz de hablar o caminar. También cubre la silla de ruedas, el andador y el cuidado de salud en el hogar. | Nick Krug/Lawrence Journal-World

Más allá de sus raíces

El Medicaid nació de un acuerdo político en 1965 bajo la presidencia de Lyndon Johnson, para apoyar al Medicare, el programa nacional de seguro de salud para los adultos mayores.

Durante los últimos 40 años y en particular desde la década de los 80, se expandió más allá de sus raíces como programa de bienestar. En 1987, el Congreso agregó cobertura para mujeres embarazadas y niños de familias cuyos ingresos no superan, hoy en día, los $49.200 para una familia de cuatro.

En 1997, el Congreso agregó el Programa de Seguro de Salud para Niños (CHIP) para ayudar a cubrir a niños de familias con ingresos demasiado altos para ser elegibles para el Medicaid.

Y desde septiembre de 2013, el Obamacare permitió a los estados ampliar el programa a cualquier persona que gane menos de $16.394 (para un individuo en 2016), sumando 17 millones de personas.

"Medicaid está tapando los agujeros en nuestro sistema de salud", dijo Joan Alker, director ejecutivo del Centro de la Universidad de Georgetown para Niños y Familias, "y nuestro sistema de salud tiene muchos agujeros".

Pero eso viene con un precio abrupto.

Una bendición y una maldición

Con el aumento de las matrículas y los costos de salud cada vez mayores, el costo del Medicaid se ha disparado. Los gobiernos federal y estatal gastaron alrededor de $575 mil millones combinados el año pasado, casi el triple que en el año 2000.

Esos dólares se han convertido en una bendición y una maldición para los estados.

Washington iguala el gasto del estado: paga entre la mitad y el 74% de los costos de un estado en 2016. Los estados más pobres obtienen los pagos más altos.

La financiación se proporciona de forma abierta, por lo que cuánto más gastan los estados, más reciben de Washington. Esa garantía protege a los estados cuando tienen picos repentinos de inscripción debido a crisis económicas, emergencias de salud como la crisis de opioides o desastres naturales como el huracán Katrina.

El programa es la mayor fuente de fondos federales para los estados. Y el Medicaid es a menudo el programa más grande en los presupuestos del estado, después de la educación pública.

Beneficios amplios

El Medicaid provee financiamiento significativo para hospitales, centros de salud comunitarios, médicos, hogares de ancianos y trabajos en el sector salud.

Pero también miles de millones en gastos anuales del Medicaid van a escuelas para pagar por enfermeras; terapeutas físicos, ocupacionales y del lenguaje; y exámenes escolares y tratamiento para niños de familias de bajos ingresos, así como sillas de ruedas y autobuses para el transporte de niños con necesidades especiales.

A menudo, el Medicaid también cubre los servicios que las aseguradoras de salud privadas y el Medicare no pagan, como el transporte para citas médicas que no son de emergencia, atención de la visión y cuidado dental.

A medida que crece, el Medicaid se ha vuelto más popular: una encuesta reciente mostró que tres cuartas partes del público, incluidos mayorías de demócratas y republicanos, lo apoyan, otra razón por la cual los políticos son cautelosos a la hora de restringir los beneficios o el gasto en el programa.


Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.