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Por qué hay que llevar al bebé al dentista antes que cumpla el año


Casi todos los niños que iban a su primera consulta dental a los 6 años tenían las bocas llenas de caries

Laurie Udesky | Kaiser Health News | 9/29/2017, 4:06 p.m.
Por qué hay que llevar al bebé al dentista antes que cumpla el año
Ray Stewart, profesor de odontología pediátrica en la Universidad de California en San Francisco examina a Matthew Mai, de 2 años, de Vallejo, California. Stewart ha estado tratando a niños pequeños por 15 años. | Robert Durell para Kaiser Health News

Los niños de familias de bajos ingresos, que corren mayor riesgo de caries y tienen menos acceso a la atención que las familias con dinero, presentan la mayor necesidad de exámenes orales tempranos, dicen los profesionales de la odontología.

Si tienen éxito, los programas de capacitación de Alameda y San Francisco, financiados por donaciones del Medi-Cal, podrían ser reproducidos en toda California, según el Departamento de Servicios de Salud.

Maritza Barron vino a UCSF después que su propio dentista -a pesar de las mejores intenciones- no pudo examinar la boca de su bebé. "Trató de decirle 'abre la boca', pero no lo hizo", dijo Barron sobre el fracasado intento, que dejó a su hijo llorando.

Alston, el dentista de Oakland, enfrentó una vez problemas similares tratando a niños muy pequeños, pero desde entonces ha experimentado una transformación. Cuando se graduó de la escuela de odontología en 1982, dijo, no tenía ningún entrenamiento que la preparara para trabajar con niños menores de 6 años.

"No sentía que pudiera controlar su comportamiento", dijo Alston.

Sin embargo, con el tiempo, se hizo cada vez más claro que no estaba viendo a los niños lo suficientemente temprano en la vida.

Casi todos los niños que iban a su primera consulta dental a los 6 años tenían las bocas llenas de caries, dijo Alston. Ella tuvo que remitirlos a especialistas para tratamiento que requería sedación. En su consultorio, Alston siguió bajando la edad mínima de la primera visita, hasta que la estableció a los 3 años durante mucho tiempo.

Pero incluso los niños de 3 años llegaban con caries. En última instancia, aprendió a tratar a bebés y niños pequeños a través de un programa dirigido por el departamento de salud pública del condado de Alameda, no muy diferente al entrenamiento que se ofrecerá en los nuevos programas piloto.

Hoy en día, Alston es una apasionada de la atención de niños muy pequeños, y ha logrado que los pediatras los refieran a ella. Y ha revisado su guía sobre cuándo los niños deben tener su primer examen oral, aconsejando a los padres que los lleven al dentista antes de que aparezca el primer diente.

También entrena a estudiantes de odontología para examinar a los bebés. Un truco importante que les enseña es cómo evitar que los muerdan: "¡Pon tu dedo detrás del último diente!".

Comunicarse directamente con los niños durante los exámenes dentales puede ayudar a reducir su estrés, coinciden Alston y Stewart, el profesor de UCSF.

En una reciente visita a la Pediatric Dentistry Faculty Clinic de la UCSF, Sebastian King, de 18 meses, exploraba el espejo dental que le dio Stewart.

“¡Esto es lo que voy a poner en tu boca para mirarte los dientes!”, le dijo Stewart con tono gracioso.

Le pidió al pequeño que le mostrara dónde estaba su boca. Sebastian sonrió con deleite mientras Stewart le daba un guante de examen azul que infló como un globo, y así estuvo calmado durante todo el examen.

Ayudar a los padres a entender su papel también es crítico, dicen los dentistas.

Además de aconsejar a los padres que no compartan cubiertos con sus hijos, Stewart los insta a no dejar que sus hijos se queden dormidos con una botella de leche y a limitar su consumo de jugos de fruta. También dice que deben limpiar las encías y los dientes de sus bebés con un paño después de alimentarlos para eliminar los residuos que pueden causar caries.

Ese es el mensaje que Calvo, la residente dental, le dio a Barron, cuyo bebé se sentó felizmente en el regazo de su madre después de su examen. El niño tenía caries porque se quedaba dormido con su botella.

Barron dijo que ella reconoció que sacarle la botella de leche a Allen a la noche sería un desafío.

Pero "es realmente lógico", le dijo a Calvo, agregando que estaba decidida a intentarlo.


Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

La cobertura de KHN de los temas de atención de salud infantil es apoyada en parte por una beca de The Heising-Simons Foundation.