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Trump dice que el plan de envío de tropas a la frontera es extraordinario. Era rutina para Obama y Bush


Obama y Bush desplegaron miles de tropas en la frontera de Estados Unidos con México.

Alex Horton | The Washington Post | 4/4/2018, 11:20 a.m.
Trump dice que el plan de envío de tropas a la frontera es extraordinario. Era rutina para Obama y Bush
El agente de la Patrulla Fronteriza Emmanuel Santos busca inmigrantes ilegales que intentan esconderse en la maleza a lo largo de la frontera de Río Grande cerca de Laredo, Texas. | Matthew Busch - Para The Washington Post

WASHINGTON - El presidente Donald Trump asomó el martes pasado la idea de desplegar tropas en la frontera entre México y Estados Unidos.

"Hasta que podamos tener un muro y la seguridad adecuada, vamos a proteger nuestra frontera con nuestro ejército", dijo Trump en la Casa Blanca.

Continuó: "Es un gran paso, realmente no lo hemos hecho antes, o ciertamente no mucho antes".

Eso no es exactamente cierto. Las preocupaciones de larga data sobre la seguridad de la frontera sur, citadas por Trump, llevaron a los presidentes Barack Obama y George W. Bush a desplegar miles de tropas de la Guardia Nacional.

Tampoco estuvo claro de inmediato por qué se necesitarían más soldados: el número de personas que cruzan ilegalmente al país se ha desplomado durante la última década y está en el nivel más bajo desde 1971.

- Operación Jump Start, Presidente Bush, 2006-2008

En el apogeo de la guerra en Irak y meses antes de que un soldado fuera enviado allí, Bush colocó bajo jurisdicción federal a 6.000 soldados de la Guardia Nacional en California, Arizona, Nuevo México y Texas. Otra batalla, al otro lado de la frontera en México, estaba hirviendo a fuego lento cuando los funcionarios mexicanos declararon la guerra a los cárteles de la droga a fines de 2006, lo que desató olas de asesinatos e inestabilidad que amenazaban con propagarse.

A pesar de la presencia de soldados y aviadores estadounidenses armados, su misión era en su mayoría pasiva, según la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés). Las leyes conocidas como "Posse Comitatus" prohíben utilizar el ejército para la aplicación de la ley local fuera de las bases militares, lo que dejó a las tropas enfocadas en la vigilancia desde estaciones terrestres y helicópteros, la instalación de cercas y barreras de vehículos y entrenamiento.

Normalmente se esperaba que las tropas evitaran capturar presuntos narcotraficantes o migrantes indocumentados y, en su lugar, denunciaran la actividad a los agentes federales, pero las órdenes que activan las tropas hacia la frontera afectaron lo que el personal militar podría hacer.

Bajo el Título 10, por ejemplo, las tropas de la Guardia están bajo el mando del Secretario de Defensa, utilizando fondos federales. Las tropas activadas bajo el Título 32 son financiadas por el gobierno federal pero están bajo el mando del gobernador del estado, donde tienen más flexibilidad para las operaciones policiales.

Los funcionarios dijeron en ese momento que era un aumento necesario que permitía a los agentes centrarse en operaciones en tierra, y dejar a un lado las tareas administrativas y de infraestructura.

Pero el precio de $1.200 millones provocó dudas sobre el uso de las tropas para cumplir con una misión del Departamento de Seguridad Nacional, ya que las tropas de la Guardia Nacional estaban agotadas por las rotaciones en Irak y Afganistán.

También hubo tensiones en la frontera después de un incidente mortal en 1997 que involucró a los militares. Un marine estadounidense mató a balazos a un estudiante estadounidense de escuela secundaria que portaba un rifle .22 que fue confundido con una persona hostil mientras conducía a las cabras en la frontera con Texas, lo que provocó el cese temporal de la actividad militar allí.