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¿Por qué millones toman vitaminas cuando no hay garantía que funcionan?


Liz Szabo | Kaiser Health News | 4/17/2018, 3:26 p.m.
¿Por qué millones toman vitaminas cuando no hay garantía que funcionan?
Más de la mitad de los estadounidenses consumen suplementos vitamínicos | Lydia Zuraw/KHN

Pero cuando los investigadores trataron de incluir todos los ingredientes clave de una dieta saludable en una cápsula, los esfuerzos fallaron, agregó Kramer.

Es posible que los químicos en las frutas y vegetales en su plato trabajen juntos de maneras que los científicos no entienden completamente, y que no puedan replicarse en una píldora, dijo Marjorie McCullough, directora estratégica de Epidemiología Nutricional de la Sociedad Americana del Cáncer.

Tal vez, más importante es que, de todas formas, la mayoría de los estadounidenses obtienen muchos de los elementos esenciales. Aunque la dieta occidental tiene muchos problemas, demasiado sodio, azúcar, grasas saturadas y calorías, en general, no le faltan vitaminas, dijo Alice Lichtenstein, profesora de la Facultad de Ciencias y Política de Nutrición de la Universidad de Tufts.

Y aunque hay más de 90,000 suplementos dietéticos para elegir, agencias federales de salud y asesores todavía recomiendan que los estadounidenses satisfagan sus necesidades nutricionales con alimentos, especialmente frutas y vegetales.

Además, la comida estadounidense está altamente fortificada: con vitamina D en la leche, yodo en la sal, vitamina B en la harina, e incluso calcio en algunas marcas de jugo de naranja.

Sin siquiera darse cuenta, alguien que come un almuerzo o desayuno típico "esencialmente está consumiendo un multivitamínico", dijo la periodista Catherine Price, autora de "Vitamania: cómo las vitaminas revolucionaron la forma en que pensamos acerca de los alimentos".

Eso puede hacer que el estudio de las vitaminas sea aún más complicado, dijo Price. Los investigadores pueden tener problemas para encontrar un verdadero grupo de control, sin exposición a suplementos de vitaminas. Si todos en un estudio consumen alimentos enriquecidos, las vitaminas pueden parecer menos efectivas.

El cuerpo naturalmente regula los niveles de muchos nutrientes, como la vitamina C y las vitaminas B, al excretar lo que no necesita a través de la orina, explicó Kramer. “Es casi imposible evitar el consumo de vitaminas”.

No todos los expertos están de acuerdo. El doctor Walter Willett, profesor de la Harvard T.H. Chan School of Public Health, dijo que es razonable tomar un multivitamínico diario "como un reaseguro". Willett dijo que los ensayos clínicos subestiman los verdaderos beneficios de los suplementos porque no son lo suficientemente largos, duran solo de cinco a 10 años. Podría llevar décadas detectar una menor tasa de cáncer o enfermedad cardíaca en los que toman vitaminas, dijo.

Para Charlsa Bentley, de 67 años, estar al día con la última investigación sobre nutrición puede ser frustrante. Dejó de tomar calcio después que los estudios descubrieron que no protege contra las fracturas óseas. Estudios adicionales sugieren que los suplementos de calcio aumentan el riesgo de cálculos renales y enfermedades cardíacas.

"Mastiqué esos suplementos de calcio, y luego un estudio dijo que no servían para nada", dijo Bentley, de Austin, Texas. "Es difícil saber qué es efectivo y qué no".

Bentley todavía toma cinco suplementos por día: un complejo multivitamínico para prevenir la sequedad en los ojos, magnesio para evitar los calambres mientras hace ejercicio, uno de levadura roja para prevenir la diabetes, coenzima Q10 para la salud general y vitamina D, según la recomendación de su médico.