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Nueva generación de médicos apoya un sistema de salud universal


"Creemos que la atención médica es un derecho humano, tal vez más que las generaciones pasadas"

Shefali Luthra | Kaiser Health News | 8/15/2018, 3:04 p.m.
Nueva generación de médicos apoya un sistema de salud universal
SALUD. Un paciente se realiza un chequeo de presión arterial. Los incentivos de ACA motivan a las aseguradoras a mantener sanos a sus pacientes. | Patrick T. Fallon — Bloomberg

En sus 50 años de enseñanza, las actitudes de los estudiantes han cambiado: "El sentimiento de 'mantener el gobierno fuera de mi trabajo' no es tan fuerte como lo era con los mayores", dijo Schroeder. "Los estudiantes empiezan a decir: 'Queremos hacer la diferencia a través de la justicia social. Es por eso que estamos aquí '".

Aunque la atención de salud con "un solo pagador" fue considerada por mucho tiempo como un sueño de izquierda, las encuestas sugieren que una pequeña mayoría de los estadounidenses ahora respalda la idea, aunque no está claro que la gente sepa exactamente lo que significa el término.

Un sistema completo de pagador único significa que todos obtienen cobertura del mismo plan de salud, generalmente patrocinado por el gobierno. “Medicare para todos”, un eslogan que cobró fuerza durante la campaña presidencial del senador Bernie Sanders (independiente de Vermont), significa que todos reciben Medicare, pero, dependiendo de la propuesta, se puede permitir, o no, que las aseguradoras privadas también ofrezcan planes de Medicare. (El plan de Sanders, que elimina los deducibles y amplía los beneficios también eliminaría a las aseguradoras privadas).

Muchos países tienen atención médica universal, en los que todos sus habitantes están cubiertos de alguna manera, aunque el método puede variar. Por ejemplo, Francia requiere que todos los ciudadanos compren la cobertura, que se vende a través de organizaciones sin fines de lucro. En Alemania, la mayoría de las personas obtienen seguro de una "opción pública" administrada por el gobierno, mientras que otros compran planes privados. En Inglaterra, la atención médica se brinda a través del Sistema Nacional de Salud financiado con impuestos.

Los escépticos estadounidenses a menudo usan la frase "medicina socializada" peyorativamente para describir todos estos modelos.

"Pocos realmente entienden lo que quiere decir cuando se habla de pagador único", dijo el doctor Frank Opelka, director médico de calidad y política de salud del American College of Surgeons, que se opone a este sistema. "Lo que quieren decir es 'no creo que el sistema actual funcione'".

Pero la voluntad de explorar ideas antes impensables es evidente en las filas de médicos jóvenes.

Encuestas recientes a través de LinkedIn, la firma de reclutamiento Merritt Hawkins y la publicación comercial NEJM Catalyst indican un creciente apoyo. En la encuesta de NEJM de marzo, el 61% de los 607 encuestados dijeron que el pago único facilitaría tener una atención de salud rentable y de calidad.

Profundizando aún más, los datos de la encuesta muestran que el apoyo es más fuerte entre los médicos más jóvenes, dijo la doctora Namita Mohta, médica del Brigham and Women's Hospital, y editora clínica de NEJM Catalyst.

Pero no está claro si estos hallazgos reflejan los sentimientos de los médicos jóvenes sobre este sistema, o si revelan frustraciones más amplias con el sistema de salud estadounidense actual.

Al igual que el público en general, los médicos a menudo usan términos como pagador único, “Medicare para todos” y atención médica universal indistintamente.

"Nuestra generación más joven tiene menos miedo de salir y decir que queremos atención médica universal", dijo la doctora Anna Yap, de 26 años, residente de medicina de emergencia en la UCLA, quien fue delegada estudiantil de medicina en la AMA hasta junio pasado.