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Médicos aprenden a hablar con sus pacientes sobre el final de la vida


Melissa Bailey | Kaiser Health News | 2/19/2018, 3:56 p.m.
Médicos aprenden a hablar con sus pacientes sobre el final de la vida
La doctora Juliet Jacobsen, directora médica del Proyecto Continuum en el Hospital General de Massachusetts en Boston, entrena a doctores de atención primaria sobre cómo hablar con los pacientes con enfermedades graves sobre sus metas y valores. | Melissa Bailey/KHN

La doctora Thalia Krakower, médica de atención primaria, se enfrentó a un "paciente" emocional cuya condición estaba empeorando.

"No puedo imaginar nada peor", dijo la paciente, llorando.

"¿Cuánto tiempo deberíamos dejarlos en silencio y tristes?", preguntó Krakower a Jacobsen. "Siempre intervenimos demasiado pronto".

Los médicos permiten que los pacientes hablen un promedio de 18 segundos antes de interrumpirlos, según la investigación. Jacobsen alentó a los doctores a permitir más silencio y responder a las emociones de los pacientes, no solo a sus palabras.

El objetivo es dar un paso al costado en la resolución diaria de problemas y hablar sobre la comprensión que los pacientes tienen sobre su enfermedad y como avanza, sus esperanzas y preocupaciones.

En una prueba piloto en el Hospital Brigham and Women's de Boston, las conversaciones típicamente duraban de 22 a 26 minutos, observó Jacobsen.

En otro momento durante el juego de roles, Jacobsen intervino cuando un médico omitió la sección del guión donde se suponía que debía compartir con su paciente información sobre el pronóstico.

El tema se evita por muchas razones, dijo más tarde Jacobsen. La agenda de los médicos está colmada. Puede que no quieran asustar a las familias con un pronóstico que resulte incorrecto. Y es posible que no sepan qué lenguaje usar, especialmente cuando la trayectoria de la enfermedad es incierta.

Cuando el mensaje de un médico pasa abruptamente de "todo es bueno" a "ella se está muriendo", dijo Jacobsen, los pacientes y sus familias no tienen suficiente tiempo para adaptarse a las malas noticias.

Para abordar ese problema, el equipo de Jacobsen sugiere un lenguaje que ayude a los médicos a analizar un pronóstico sin afirmar certeza: "Me preocupa que el declive que hemos visto continúe" o "Me preocupa que algo grave pueda suceder en los próximos meses".

Después de la capacitación, el equipo de Jacobsen planea hacer un seguimiento con los médicos para asegurarse que mantengan las charlas con los pacientes, empezando por aquellos que probablemente vayan a morir dentro de los siguientes tres años.

La guía también se está implementando en Baylor Scott & White Health en Texas, Lowell General Hospital en Massachusetts, en la Universidad de Pennsylvania y hospitales en otros 34 países, dijo Bernacki.

Y Ariadne Labs se ha asociado con VitalTalk, una compañía de capacitación en comunicaciones, y con el Center to Advance Palliative Care con la meta de diseminar rápidamente la guía en todo el país. Apuntan a entrenar a 200 capacitadores para junio de 2019, agregó Bernacki.

"Nuestro objetivo es que cada paciente con una enfermedad grave tenga una conversación significativa sobre lo que le importa", finalizó.


La cobertura de KHN del final de la vida y enfermedades graves en financiada en parte por Gordon and Betty Moore Foundation.