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Trump impulsa planes de salud a corto plazo, más baratos pero menos cobertura


"Queremos abrir alternativas asequibles a las políticas inabordables de la Ley de Cuidado de Salud (ACA)"

Julie Appleby | Kaiser Health News | 2/23/2018, 2:39 p.m.
Trump impulsa planes de salud a corto plazo, más baratos pero menos cobertura
El presidente de los Estados Unidos, Donald J. Trump, realiza una comparecencia ante los medios de comunicación antes de subir a bordo del helicóptero presidencial "Marine One" en la Casa Blanca, Washington, Estados Unidos, hoy, 23 de febrero de 2018. | EFE/ Shawn Thew

Las aseguradoras volverían a vender cobertura de salud de corto plazo, que duraría hasta 12 meses, bajo una nueva norma propuesta el martes 20 de febrero por la administración Trump, una decisión que podría afectar aún más al mercado.

"Queremos abrir alternativas asequibles a las políticas inabordables de la Ley de Cuidado de Salud (ACA)", dijo el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar. "Este es un paso en la dirección correcta para brindar a los estadounidenses opciones de seguro de salud que sean más asequibles y más adecuadas a las circunstancias individuales y familiares".

La regla propuesta indica que los planes de corto plazo podrían agregar más opciones al mercado a un costo menor y que ofrecerían redes de proveedores más amplias que los planes de ACA, especialmente en áreas rurales.

Pero la mayoría de la cobertura de corto plazo requiere que el solicitante responda a preguntas médicas y que llene un cuestionario que debe ser aprobado. Y las aseguradoras pueden rechazar a personas con condiciones preexistentes como diabetes o hipertensión, algo que prohibe el Obamacare. Como resultado, la regla propuesta también señaló que algunas personas que cambien de la cobertura de ACA a estos nuevos planes pueden ver "una reducción en el acceso a algunos servicios" y "mayores costos de bolsillo, lo que posiblemente genere dificultades financieras".

La directiva sigue una orden ejecutiva emitida en octubre para revertir las restricciones establecidas durante la administración Obama que limitaron estos planes a tres meses. La nueva norma llega después de la aprobación por parte del Congreso de la legislación fiscal que en 2019 pondrá fin a la multa para las personas que opten por no tener cobertura de salud (regla conocida como mandato individual).

Los críticos dicen que las regulaciones propuestas, y la eliminación del mandato individual, podrían minar aún más el mercado del Obamacare.

Seema Verma, quien dirige los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), la entidad que supervisa los mercados, dijo a reporteros el mismo martes que los funcionarios federales creen que entre 100,000 y 200,000 "personas sanas" que ahora compran seguros a través de esos mercados federales cambiarían a planes a corto plazo, y también otros que ahora no tienen seguro.

Se espera que la nueva regla atraiga a personas más jóvenes y sanas al permitir una variedad de opciones de menor costo que no incluyen todos los beneficios requeridos por la ley federal. La mayoría de la cobertura de corto plazo excluye atención de maternidad, cuidado preventivo, servicios de salud mental o tratamientos por adicciones.

"Para mí es profundamente preocupante, considerando la tragedia en Florida y la crisis nacional de opioides, que la administración fomente la venta de planes que no tienen la obligación de cubrir la salud mental y el abuso de sustancias", dijo Kevin Lucia, profesor de investigación y director de proyecto del Health Policy Institute de la de la Universidad de Georgetown.

Lucia y otros expertos pronostican que, con el tiempo, aquellos que permanezcan en los planes de ACA serán cada vez más los que califiquen para subsidios para pagar las primas, y los enfermos, que no pueden obtener una alternativa como un plan a corto plazo. Esto, a su vez, aumentaría aún más las primas de ACA.