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La administración Trump autoriza a pedir prueba de trabajo a beneficiarios del Medicaid


El anuncio se lanzó en un memo de 10 páginas

Phil Galewitz | Kaiser Health News | 1/12/2018, 3:46 p.m.
La administración Trump autoriza a pedir prueba de trabajo a beneficiarios del Medicaid
El documento dice quiénes deben ser excluidos de los nuevos requisitos laborales, incluidos los niños y las personas en tratamiento por abuso de opioides |

La administración Trump inició el jueves 11 un cambio fundamental en el programa de Medicaid, anunciando que por primera vez el gobierno federal permitirá que los estados prueben los requisitos laborales como condición para la cobertura.

El anuncio se lanzó en un memo de 10 páginas con instrucciones detalladas sobre cómo los estados pueden rediseñar el programa de salud federal gerenciado por los estados para personas de bajos ingresos.

El documento dice quiénes deben ser excluidos de los nuevos requisitos laborales, incluidos los niños y las personas en tratamiento por abuso de opioides, y ofrece sugerencias sobre lo que se debe considerar como un "trabajo". Además del empleo, el concepto puede incluir capacitación laboral, voluntariado o cuidado de un familiar cercano.

"Medicaid necesita ser más flexible para que los estados puedan atender mejor las necesidades de esta población", dijo en un comunicado de prensa Seema Verma, directora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). "Nuestro objetivo fundamental es lograr una diferencia positiva y duradera en la salud y el bienestar de nuestros beneficiarios".

Agregar un requisito de trabajo a Medicaid marcaría uno de los mayores cambios al programa desde su lanzamiento en 1966. Es probable que provoque una demanda de grupos de defensa de pacientes, que aseguran que el requisito es inconsistente con los objetivos de Medicaid, y que requeriría un acto del Congreso.

Los republicanos han estado presionando por este cambio desde que la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) sumó a millones de adultos "sanos" a Medicaid. ACA permitió que los estados brindaran cobertura a cualquier persona que gane hasta el 138 % del nivel de pobreza federal (alrededor de $16.600 para un individuo).

La administración Obama rechazó varias solicitudes estatales para agregar un requisito de trabajo.

Diez estados han solicitado una exención federal para imponer este requisito: Arizona, Arkansas, Indiana, Kansas, Kentucky, Maine, New Hampshire, Carolina del Norte, Utah y Wisconsin. Funcionarios en otros estados han manifestado interés en la idea.

Un oficial del Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS), quien habló en condición de anonimato, dijo que la agencia podría aprobar la solicitud de Kentucky muy pronto. El gobernador republicano Matt Bevin intentó agregar este requisito en 2016. La solicitud actual requeriría que los adultos sanos sin dependientes trabajen al menos 20 horas a la semana.

Kentucky, que tiene algunos de los condados más pobres del país, ha visto duplicar su inscripción en Medicaid en los últimos tres años luego que el estado amplió su elegibilidad bajo ACA.

Mientras que más de 74 millones de personas están inscritas en Medicaid, solo una pequeña fracción se vería afectada por el requisito de trabajo. La razón: los niños, quienes constituyen casi la mitad de los inscritos en Medicaid, por supuesto están excluidos. También lo están las más de 10 millones de personas que tienen Medicaid a causa de una discapacidad.

Más de 4 de cada 10 adultos con cobertura de Medicaid ya trabajan a tiempo completo, y la mayoría del resto van a la escuela, cuidan a un familiar o están demasiado enfermos para trabajar.