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El Senado se ocupará de la inmigración, pero ¿lo harán la Cámara y Trump?

El acuerdo de finalización del cierre podría configurar una repetición del debate sobre inmigración de 2013, cuando el Senado actuó y la Cámara no.
El presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, republicano de Wisconsin, y el líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Steve Scalise, republicano por Lousiana, vistos en el Capitolio antes de la votación para terminar el cierre del gobierno.

El presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, republicano de Wisconsin, y el líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Steve Scalise, republicano por Lousiana, vistos en el Capitolio antes de la votación para terminar el cierre del gobierno. Aaron P. Bernstein — Bloomberg

WASHINGTON - El acuerdo que puso fin al cierre del gobierno el lunes allanó el camino para que el Senado considere la legislación de inmigración, pero no hizo nada para asegurarse de que la Cámara actuaría sobre ese proyecto de ley, o de que el presidente Donald Trump lo firmaría.

Eso ha suscitado temores entre los defensores de los inmigrantes de que el compromiso final simplemente repita lo que sucedió hace cinco años, cuando ocho senadores forjaron un acuerdo migratoria que pasó por el Senado pero no llegó a ninguna parte después de que la base conservadora rebelde se rebelara contra cualquier intento de dar "amnistía" a inmigrantes ilegales.

Los conservadores de la Cámara de Representantes predijeron el lunes que un proyecto de ley del Senado que ofrezca estatus legal a los "soñadores" ─inmigrantes traídos ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños─ podría tener el mismo destino si se asemeja a las propuestas bipartidistas propuestas hasta ahora.

"Al igual que el proyecto de ley de la Banda de los Ocho que no pasó en la Cámara, esta idea no va a pasar en la Cámara. Es entonces cuando se darán cuenta de que van a tener que moverse un poco a nuestro lado", dijo el representante republicano Raúl Labrador, de Idaho, coautor de un proyecto de ley conservador que ofrecería estatus legal a algunos soñadores, junto con una serie de otras políticas.

Un obstáculo clave es que el grupo bipartidista de senadores que obtuvo el compromiso del Líder de la Mayoría del Senado Mitch McConnell, republicano por Kentucky, de abordar un proyecto de ley que trate el estado de los jóvenes inmigrantes indocumentados no tiene equivalente en la Cámara. Allí, los republicanos conservadores que durante mucho tiempo han sospechado de las conversaciones de inmigración bipartidistas han podido cortar cualquier impulso que este debate pueda tomar.

Otro obstáculo es Trump, que se ha movido bruscamente entre dos extremos, desde hablar con los Demócratas hasta apegarse a las demandas del ala más dura del partido. En una declaración del lunes, dejó en claro que será el máximo juez de cualquier acuerdo.

"Haremos un trato a largo plazo sobre la inmigración sí, y solo sí, es bueno para nuestro país", dijo.

Aún así, los senadores demócratas dijeron que creen que un proyecto de ley de inmigración del Senado aprobado con una importante mayoría bipartidista obligaría finalmente a los republicanos a rendirse.

"Va a haber mucha presión", dijo el senador Claire McCaskill, demócrata por Missouri, uno de los aproximadamente 30 senadores que trabajó para terminar con el cierre del gobierno. "¿Qué van a comenzar con los militares? ¿Van a deportarlos? ¿Van a empezar con los maestros? ¿Van a comenzar con el estudiante universitario que está en la escuela de medicina? En cierto punto, los estadounidenses quieren que estos jóvenes tengan protección".

El debate que se está dando ahora pondrá presión sobre el presidente de la Cámara el representante Paul Ryan, republicano por Wisconsin, quien pasó gran parte de su carrera en el Congreso presionando por un acuerdo bipartidista de inmigración, solo para ver cómo su esfuerzo se derrumbaba repentinamente en 2014, cuando el entonces líder de la mayoría en la Cámara Eric Cantor, republicano por Virginia, perdió ante un enemigo de la inmigración en una elección primaria.

Cuando Ryan obtuvo el cargo de persiguió de portavoz de la Cámara de Representantes un año después, obtuvo un amplio respaldo de los republicanos después de comprometerse a perseguir sólo la legislación de inmigración que contó con el apoyo de la mayoría de los legisladores del Partido Republicano.

Ryan ha mantenido esa promesa al tiempo que reconoció un nuevo complemento: Trump, que hizo campaña para combatir la inmigración ilegal y canceló el año pasado un programa, el de Acción Diferida para Llegadas durante la Infancia, o DACA, que protegía a cientos de miles de soñadores.

Por un lado, Ryan se ha comprometido en repetidas ocasiones a presentar un proyecto de ley que protege a los soñadores, y servir de intermediario en este compromiso podría ayudar a proteger a los miembros del Partido Republicano que se presenten como candidatos en las elecciones de mitad de año de este año. Por otro lado, él ha dicho que la Cámara de Representantes no puede aprobar ninguna ley de inmigración sin el apoyo de Trump, y Trump aún no ha respaldado ninguna legislación que tenga el respaldo bipartidista necesario para pasar la votación en ambas cámaras.

Ryan ha mantenido una línea dura ya que el debate de DACA ha llegado a un punto crítico antes de la fecha límite del 6 de marzo en la que expira el programa.

"No queremos expulsar a los niños", dijo el lunes en una entrevista de Fox News Channel. "Pero... no queremos decirle a la gente de otros países, 'Oh, vete a Estados Unidos ilegalmente porque tarde o temprano te legalizarán'. Necesitamos asegurarnos de controlar la inmigración".

Más tarde el lunes, en la Cámara, él puso una nota más conciliadora: "Tenemos que avanzar de buena fe", dijo, citando la necesidad de tomar una acción sobre el asunto migratorio. "Vamos a abordar estos desafíos urgentes".

Trump y los legisladores conservadores han descartado una propuesta de los senadores Lindsey Graham, republicano por Sur Carolina. y Dick Durbin, demócrata por Illinois, que ofrecería estatus legal y un eventual camino a la ciudadanía para más de 1 millón de soñadores a cambio de varios miles de millones dólares de fondos de seguridad fronteriza y cambios modestos en dos programas de inmigración que los republicanos están tratando de terminar por completo.

Los republicanos de la Cámara, mientras tanto, están tratando una legislación mucho más restrictiva que otorgaría estatus legal solo a aquellos que solicitaron y recibieron las protecciones de DACA. Además, el proyecto de ley patrocinado por los Representantes republicanos Bob Goodlatte, de Virginia; Michael McCaul, de Texas; Martha McSally, de Arizona; y Labrador reduciría el número de inmigrantes legales autorizados en aproximadamente un 25 por ciento - alrededor de 260.000 a durante el año, al tiempo que autoriza la construcción de muros fronterizos, el financiamiento de 10.000 nuevos agentes de la Patrulla Fronteriza y de inmigración, y el mandato de los empleadores de utilizar el sistema federal "E-Verify" para evaluar el estado de inmigración de los empleados. La legislación también tomará medidas enérgicas contra las "ciudades santuario" que no cooperan con las autoridades federales de inmigración.

Cualquiera de esas disposiciones representa la muerte de un acuerdo para los demócratas, así como para muchos republicanos. Los líderes de la Cámara de Representantes han sido escépticos de que puedan construir suficiente apoyo entre los republicanos solamente, pero los patrocinadores de la ley y el líder de la mayoría de la Cámara, Steve Scalise, republicano por Louisiana, han lanzado un esfuerzo para conseguir más miembros con la esperanza de organizar una votación antes de la fecha límite de marzo.

Scalise, en una entrevista el lunes, dijo que el proyecto de ley de la Cámara es un "buen comienzo" que podría convertirse en un vehículo para nuevos compromisos.

"Debes dejar que todos se reúnan y traer sus mejores ideas, y eliminas las cosas que no pueden ser parte de un producto final que pueda pasar la Cámara, y luego terminas con un proyecto de ley que resuelve los problemas", dijo. . "Tienes que asegurar la frontera. Tienes que financiar el muro. Tienes que encontrar una solución para DACA. Y el presidente Trump tiene que apoyarlo. Si pudieras lograr esas cosas ... eso es un proyecto de ley que puede pasar la Cámara de Representantes".

Las conversaciones bipartidistas entre los miembros de la Cámara han producido un proyecto de ley patrocinado por los representantes Will Hurd, republicano de Texas, y Pete Aguilar, demócrata de California, que adoptaría un enfoque mucho más restringido para proteger a los soñadores y finalmente podría lograr la participación de los demócratas. Pero bajo la presión de sus filas conservadoras, los líderes republicanos de la Cámara han mostrado poco entusiasmo por el proyecto de ley.

Cualquier esperanza para cerrar la brecha entre las partes descansa en el Senado, donde al menos nueve demócratas tendrán que unirse a 51 republicanos para aprobar un proyecto de ley. El senador Joe Manchin, demócrata por Virginia, salió de una reunión de la Casa Blanca con Trump el lunes convencido de que el presidente finalmente respaldaría un acuerdo de inmigración que sus compañeros senadores logran crear.

"Es muy comprensivo con los niños, con estos jóvenes", dijo. "Él quiere que se haga".

Pero el representante Andy Biggs, republicano de Arizona, miembro del conservador House Freedom Caucus, que tiene duras opiniones sobre inmigración, dijo que era una locura que los senadores pensaran que podían presionar a la Cámara para que aceptara el trato.

"Muestra un cierto tipo de ingenuidad legislativa para creer que puedes garantizar lo que va a pasar en el otro cuerpo legislativo cuando ni siquiera puedes garantizar lo que va a pasar en tu propio cuerpo legislativo", dijo.

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)