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Ofrecen ayuda médica y refugio a víctimas de violencia doméstica


Anna Gorman | Kaiser Health News | 1/30/2018, 11:06 a.m.
Ofrecen ayuda médica y refugio a víctimas de violencia doméstica
Fanny Ortiz (derecha), quien abandonó un matrimonio abusivo hace una década, se encuentra cada semana con la terapeuta Brittany Martínez en el Centro para Mujeres del Este de Los Ángeles. La oficina está ubicada en el campus de Los Ángeles-USC Medical Center. | Anna Gorman/KHN

La fundación ha financiado a 19 asociaciones, entre centros de salud y agencias de violencia doméstica en todo el estado, incluida la oficina de L.A. County-USC en el Centro para Mujeres del Este de Los Ángeles. Existen alianzas similares en Illinois, Maryland y otros estados.

El año pasado, el Centro para Mujeres del Este de Los Ángeles atendió a 600 víctimas de violencia doméstica en el campus del hospital de Los Ángeles-USC. Casi un tercio no tenían hogar o no podían regresar a sus casas por razones de seguridad.

Defensores dicen que los hospitales y las clínicas son entornos ideales para responder a las necesidades de las mujeres maltratadas.

En el Valle de San Gabriel, la YWCA patrocina grupos de apoyo para víctimas de violencia doméstica en una clínica comunitaria, y, a su vez, la clínica ofrece educación de salud para sobrevivientes de abuso en la YWCA. En Sacramento, un centro de salud de nativos americanos trabaja en colaboración estrecha con un grupo de violencia doméstica a pocas cuadras de distancia.

Los médicos tienen una "oportunidad sin precedentes para promover la prevención y responder, porque están viendo pacientes que quizás nunca lleguen a pedir ayuda a una agencia de violencia doméstica o a la policía", dijo Lisa James, directora de salud de Futures Without Violence, que administra un centro nacional de recursos dedicado a mejorar la respuesta de los profesionales médicos a la violencia doméstica. "Pueden proporcionar esta intervención vital que salva vidas".

La proximidad del Centro de Mujeres del Este de Los Ángeles con los edificios del hospital y la clínica en el campus de Los Ángeles-USC facilita que los médicos pregunten a sus pacientes sobre la violencia, dijo Rebeca Meléndez, directora de programas de la oficina del centro en el hospital. Los proveedores médicos saben a dónde acudir en busca de orientación, y también saben que la ayuda está cerca.

"No necesitan tener todas las respuestas", dijo. "Simplemente necesitan llamarnos".

Esta creciente colaboración entre la profesión médica y las agencias contra el abuso es impulsada en parte por la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), que requiere que los planes de salud cubran el asesoramiento y la detección de la violencia doméstica.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que los médicos hagan preguntas de rutina a las mujeres sobre la violencia en el hogar, y las remitan a los servicios si es necesario. En 2013, el grupo de trabajo concluyó que la intervención podría reducir la violencia y el abuso, y también los problemas de salud mental y física.

Organizaciones como el American Congress of Obstetricians and Gynecologists y la American Medical Association también recomiendan evaluaciones de rutina y asesoramiento para la violencia doméstica.

En el pasado, los pacientes llegaban a los centros de salud con estos problemas, pero los proveedores no se sentían cómodos haciendo preguntas sobre abuso en el hogar, dijo Long, de la Fundación Blue Shield of California.

"No sentían que tenían el tiempo y los recursos para hacer algo al respecto", dijo. Tampoco tenían siempre un lugar para enviar a pacientes víctimas de abuso.

El tratamiento de pacientes que están en relaciones abusivas es "muy desafiante", dijo Anglin, el médico de emergencias. "No hay una píldora para recetar". Pero preguntar acerca de la violencia tiene que ser parte del trabajo de un médico, agregó.

"Parte de lo que tenemos que hacer es tratar de identificar a los pacientes que pueden estar en una situación peligrosa... para que estos pacientes no vuelvan a la misma situación, solo para regresar en peores condiciones".


La cobertura de KHN de estos temas es apoyada por Blue Shield of California Foundation y The David and Lucile Packard Foundation.