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¿Por qué no tengo los mismos genes que mi madre?


Cuánto hay de verdad en la idea popular de que un hijo acarrea 50% de los genes de su madre, y 50% de su padre.

Gisele Grayson | NPR | 1/30/2018, 2:32 p.m.
¿Por qué no tengo los mismos genes que mi madre?
Como madre e hija, Carmen y Gisele Grayson pensaron que sus pruebas de ADN para conocer su ascendencia serían muy similares. Pero sí que se sorprendieron. | Meredith Rizzo/NPR

También aprendí que, aunque heredé la mitad de mis genes de mi mamá, pueden no reflejar exactamente los de ella.

Los seres humanos heredamos nuestros genes: 50% de cada padre. Pero Elissa Levin, consejera en genética y directora de política y asuntos clínicos de Helix, dice que, por un proceso llamado recombinación, cada óvulo y cada esperma porta una mezcla diferente de los genes de los padres.

“Cuando hablamos del 50% que heredé de mamá, existe la posibilidad de que tengas una recombinación que simplemente te proporcionó más parte del noroeste de Europa que la parte italiana del ADN de ascendencia de tu madre”, dijo. Esa también es la razón por la cual los hermanos pueden tener diferentes resultados al analizar sus ancestros.

Las compañías comparan muestras de ADN de los clientes con muestras que tienen de personas de todo el mundo que han vivido en un área determinada por generaciones. Las muestras provienen de algunas bases de datos a las que todos los científicos tienen acceso, y las compañías también pueden recolectar las suyas propias.

“Podemos observar cuáles son los marcadores específicos, cuáles son los segmentos específicos de ADN que estamos viendo que nos ayudan a identificar, 'Esas personas son de esta parte del norte de Europa o del sur de Europa, o del sudeste asiático’”, Dijo Levin.

A medida que las empresas recopilan más muestras, su comprensión de los marcadores de las personas con un patrimonio genético particular debería ser más precisa. Pero, por ahora, cuanto menor es el porcentaje de una población dentro de un continente que está en la base de datos, menos seguros están. Helix opta por no informar algunos de esos porcentajes más pequeños, dijo Levin.

La compañía 23andMe informa los resultados con un margen de confianza del 50%; están seguros en un 50% que su ubicación geográfica es correcta. Mueve la configuración hasta un 90% de confianza, lo que significa que su ubicación en una región es un 90% segura, y ese pequeño 1,6% de mi ascendencia que es italiana desaparece.

Las pruebas de ascendencia también deben tener en cuenta el hecho de que los humanos han estado migrando durante milenios, mezclando ADN a lo largo del camino. Para lidiar con eso, los análisis de las compañías implican alguna "posibilidad aleatoria", como lo expresó Levin. Una computadora es que la tiene que tomar una decisión.

Y las compañías que exploran la ascendencia tienen que tomar decisiones juiciosas. Robin Smith, gerente de producto senior de 23andMe, dijo que sus computadoras comparan el ADN con 31 grupos. "Digamos que una parte de tu ADN se ve más como británico e irlandés, pero también se parece un poco al francés-alemán", explicó. "Con base en algunas medidas estadísticas, decidiremos si llamar a eso británico-irlandés o franco-alemán, o tal vez subiremos un nivel y lo llamaremos el noroeste de Europa".

¿Cuál piensa que es la explicación de mi caso?

"Fue un poco sorprendente", dijo. "Pero al ver el hecho de que tienes algo del sur de Europa y algo franco-alemán, la imagen se me hizo un poco más clara".

Entonces, por ahora, mi abuela italiana no aparece en estas pruebas. Pero no importa, Chakravarti, Levin y Smith dicen que hay que dejar que los resultados se sumen a la historia de tu vida. El ADN es solo una parte de lo que hace que tú… seas tú.


Gisele Grayson es productora senior del Science Desk de NPR, quien dirige la colaboración de historias de salud con estaciones miembro y Kaiser Health News.