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Super Bowl LII: la revancha 13 años después

Philadelphia y New England se miden en Minnesota. Eagles busca vengar la derrota ante Patriots en el Super Bowl de 2005
DINASTÍA. El mariscal de campo de New England, Tom Brady (der.), salta al terreno del Gillete Stadium con sus compañeros antes del partido por el campeonato de la AFC el 21 de enero.

DINASTÍA. El mariscal de campo de New England, Tom Brady (der.), salta al terreno del Gillete Stadium con sus compañeros antes del partido por el campeonato de la AFC el 21 de enero.

El domingo 4 de febrero, los Philadelphia Eagles y los New England Patriots se encontrarán en el Super Bowl LII (6:30 PM, hora de New York, NBC) que tendrá lugar en el estadio U.S. Bank Stadium de Minnesota.

El Super Bowl LII tendrá al preclasificado Nº 1 de cada conferencia: los campeones de la NFC Eagles contra los campeones de la AFC Patriots. También será la revancha del Super Bowl XXXIX, cuando New England derrotó a Philadelphia 24-21 el 6 de febrero de 2005 en Jacksonville.

Este es el tercer Super Bowl en el que ambos equipos están entre los mejores cinco tanto en puntos anotados como en menor cantidad de puntos permitidos (Super Bowls IV y XIII). Los Eagles fueron terceros en puntos anotados (28.57 puntos por partido) y cuarto en puntos contra (18.4), mientras que los Patriots se ubicaron segundos en puntos anotados (28.63) y quinto en puntos en contra (18.5).

Los Eagles llegaron al Super Bowl con un triunfo 38-7 sobre Minnesota en el Juego de Campeonato de la NFC y llegan a este partido por tercera vez en la historia de la franquicia (1980 y 2004) tratando de lograr el primer título de la NFL para el equipo.

Los Eagles, liderados por el entrenador en jefe de segundo año Doug Pederson, empataron una marca de franquicia con las 13 victorias logradas en la temporada regular (2004) y fueron los preclasificados Nº 1 en la NFC por cuarta ocasión desde 2002. El de los Eagles, que completaron un resurgimiento de “peor a primero”, es el primer equipo desde los New Orleans Saints de 2009 en ganar su división la temporada siguiente a haber finalizado último o empatando esa posición y clasificar al Super Bowl.

“Es una sensación increíble ir al Super Bowl”, dice Pederson. “Amo entrenar este equipo de fútbol americano. Amo entrenar a estos jugadores. Lo bueno acerca de este equipo es que, a pesar de toda la adversidad que rodea al equipo, estos muchachos no hacen caso a nada. Yo mismo no lo hago. Vienen a trabajar y practican duro cada día. Les encanta estar juntos. Uno de nuestros objetivos fue ser campeones de la NFC y representar a la NFC en el Super Bowl. Y ahora tenemos nuestro trabajo para nosotros solos. Vamos a ir al Super Bowl y aún tenemos algunas cosas que atender delante de nosotros”.

El mariscal de campo de Philadelphia NICK FOLES completó 26 de 33 pases (el 78.8 por ciento) para 352 yardas, con tres anotaciones, ninguna intercepción e índice de pasador de 141.4 en la victoria en el Juego de Campeonato de la NFC. Foles es el único mariscal de campo en la historia de la NFL en registrar un índice de pasador de 100 o más en cada una de sus primeras tres titularidades en postemporada en su carrera (mínimo de 20 intentos por partido). En la postemporada de este año, completó 49 de 63 pases (el 77.8 por ciento) para 598 yardas, con tres anotaciones, ninguna intercepción y un índice de pasador de 122.1.

Foles, que se alzó con la titularidad al reemplazar al lesionado mariscal de campo de Pro Bowl CARSON WENTZ, es apenas el último mariscal de campo en la era del Super Bowl en ganar dos partidos de postemporada tras haber tenido tres o menos titularidades en la temporada regular.

Los Patriots clasificaron a su décimo Super Bowl, una marca de la NFL, tras haber derrotado a Jacksonville 24-20 en el Juego de Campeonato de la AFC. New England, que ganó el Super Bowl LI en 2017, está procurando repetir el título de campeón por segunda ocasión en la historia de la franquicia (XXXVIII y XXXIX).

El entrenador en jefe de los Patriots BILL BELICHICK y su mariscal de campo TOM BRADY estarán realizando su octava aparición en el Super Bowl juntos, la mayor cantidad de partidos por el título de la NFL por cualquier dúo de entrenador en jefe y mariscal de campo titular en la historia de la liga. Belichick y Brady ganaron cinco Super Bowls juntos, la mayor cantidad por una combinación de entrenador en jefe y mariscal de campo titular.

“Ansías estos momentos y oportunidades”, dice Brady. “Sé que hemos tenido algunos como éstos, por lo que hemos sido bendecidos. Ha sido simplemente una carrera increíble y creo que todos deberían estar orgullosos de lo que hemos logrado. Estoy orgulloso de nuestro equipo. Ha sido un gran año y sería realmente enorme si podemos ocuparnos de lo que nos corresponde en el próximo partido.”

Belichick lideró a los Patriots a cinco títulos del Super Bowl, la mayor cantidad en la historia de la NFL. Con una victoria en el Super Bowl LII, Belichick superará al miembro del Salón de la Fama VINCE LOMBARDI y empatará a los miembros del Salón de la Fama GEORGE HALAS y CURLY LAMBEAU con las mayores cantidades de campeonatos de la NFL (seis) en la historia de la liga.

Brady, que estará realizando la octava titularidad de su carrera en el Super Bowl, una marca de la NFL, es el único mariscal de campo titular en la historia de la liga en ganar cinco Super Bowls y el único jugador en la historia en ser nombrado Jugador más valioso (MVP, por sus siglas en inglés) del Super Bowl cuatro veces (XXXVI, XXXVIII, XLIX y LI).

Brady, que el año pasado estableció una marca del Super Bowl con 466 yardas aéreas, es el líder histórico en el Super Bowl en yardas aéreas (2,071), pases completos (207), pases intentados (309) y pases anotadores (15). Es también el líder en victorias (27), pases completos (892), pases intentados (1,416), yardas aéreas (9,721) y pases anotadores (68) por un mariscal de campo titular en la postemporada de la NFL.

En el Juego de Campeonato de la AFC, los Patriots se sobrepusieron a una desventaja de 10 puntos en el último período (20-10), cuando Brady lanzó dos pases anotadores al receptor DANNY AMENDOLA para quedarse con la victoria. Belichick y Brady ganaron cuatro juegos de postemporada en los que los Patriots estuvieron debajo en el marcado por al menos 10 puntos en el último período, la mayor cantidad en la historia de la NFL por una combinación de entrenador en jefe y mariscal de campo. Ningún otro dúo logró tal hazaña más de una vez. Los Patriots se sobrepusieron a una desventaja de 19 puntos en el cuarto periodo (28-9) al ganar el Super Bowl LI la temporada pasada.

“Todos creemos uno en el otro”, dice el profundo DEVIN MC COURTY. “Este equipo está probado en la batalla. Hemos pasados por altos y bajos. Hemos pasado por la adversidad. Tienes que seguir jugando. Cuando tienes una fundación en la que apoyarte, no entras en pánico. Entiendes y crees uno en el otro y te das a ti mismo una oportunidad de ganar.”