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Colombia se convirtió en destino de los cruceros del mundo


De las 50 líneas internacionales que existen, 33 llegan a Colombia, lo que ha posicionado al país cafetalero como escenario relevante para la industria

6/26/2018, 3:02 p.m.
Colombia se convirtió en destino de los cruceros del mundo
TURISMO. 33 líneas internacionales de cruceros llegan a Colombia | Foto: Pullmantur Cruceros

El turismo de cruceros viene creciendo a pasos agigantados. Y las cifras lo sustentan. Durante la última temporada llegaron a Colombia alrededor de 234 cruceros, un incremento del 341 por ciento en comparación con los 53 cruceros que arribaron en 2006. Esto representa un crecimiento bastante significativo en estos doce años, afirma Felipe Jaramillo, presidente de ProColombia.

Esta industria, como estrategia turística del país cafetalero, apenas comenzó a vislumbrarse en 1995, cuando algunos de ellos empezaron a recalar en las costas colombianas. Luego, entre 2004 y 2006, ProColombia, una entidad del Gobierno encargada de promover el turismo internacional y la inversión extranjera en Colombia, fue la encargada de impulsar esta clase de turismo, que a la fecha ha dado excelentes resultados para la economía del país.

Los cruceros se destacan por ser una forma diferente de viajar y recorrer el mundo. A bordo se vive una experiencia sin igual. Sus instalaciones reflejan una miniciudad con todo lo necesario para descansar, disfrutar y compartir en pareja, amigos y familiares. Por eso, en los últimos años, se ha posicionado como una de las primeras opciones de quienes están próximos a tomar vacaciones.

Un factor clave -dice Jaramillo- que confirma el buen momento por el que está pasando la industria de cruceros, es que cada vez más las empresas dedicadas a esta clase de turismo siguen poniendo sus ojos en Colombia. Y todo gracias a los esfuerzos conjuntos del Gobierno y de las entidades privadas, sumados a la mejora en la imagen del país en los últimos años.

En el mundo existen alrededor de 50 líneas de cruceros y más de la mitad llegan a Colombia. Son alrededor de 33, entre ellas están Pullmantur, Princess Cruises, Norwegian Cruise Line, Disney Cruises y Celebrity Cruises. Y, en los últimos tres años, Aida Cruises y TUI también le apostaron al mercado colombiano.

“En 2017 nueve barcos llegaron por primera vez a Colombia. Algunos de ellos son Carnival Freedom, Celebrity Reflection y el MS Eurodam de Holland America. Y, en lo que va corrido de 2018, dos barcos tocaron por primera vez puertos colombianos, como son el Carnival Splendor de Carnival Cruises y el Norwegian Bliss”, dijo Jaramillo.

Estas navieras internacionales arriban, en su mayoría, al puerto de Cartagena, el más importante para esta industria gracias a su infraestructura ideal para recibir cruceros de todo el mundo. En 2014, la OEA lo reconoció con el primer premio marítimo de las Américas como Puerto de Destino Turístico Sostenible, “gracias a sus prácticas ambientales, culturales y económicas en el manejo de las operaciones de cruceros". En palabras de Jaramillo, esto demuestra los avances del sector y lo hace más competitivo frente a otros países de la región.

Según cifras de Migración Colombia, el 97 por ciento de los cruceros que arriban a Colombia lo hacen en este puerto, que pasó de recibir 42.024 turistas en tránsito en 2006 a 344.624 en 2017.

Pullmantur hace parte de las 33 navieras que ven en el puerto de Cartagena gran potencial. Esta compañía se destaca por ofrecer planes personalizados y flexibles y su apuesta es el público latino. Es la única línea de cruceros que realiza operación de embarque ininterrumpido durante el año en la capital de Bolívar. “Al año moviliza un promedio de 1.200 cruceristas en cada operación, lo que la convierte en una de las navieras que mayor impacto económico le genera al país", explicó Jaramillo.