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¿Es necesario operar a abuelitos casi centenarios?


Liz Szabo | Kaiser Health News | 3/5/2018, 2:47 p.m.
¿Es necesario operar a abuelitos casi centenarios?
La doctora Rita Redberg (izq.), directora del servicio de salud cardíaca de la mujer en la División de Cardiología de la Universidad de California-San Francisco; su madre, Mae Redberg (sentada); y su hija, Anna Larson, posan en el apartamento de Mae en Manhattan, en octubre de 2017. Redberg lucha para que sus colegas dejen de realizarse procedimientos a Mae, de 92 años. | Foto de Yana Paskova para Kaiser Health News

Y aunque algunos octogenarios fuertes tienen muchos años por delante, los estudios muestran que las cirugías también son habituales entre aquellos que son mucho más frágiles.

Dieciocho por ciento de los pacientes de Medicare se someten a una cirugía en su último mes de vida y 8% en su última semana, según un estudio de 2011 publicado en The Lancet.

Según un estudio de 2015, más del 12% de los desfibriladores se implantaron en personas mayores de 80 años. Los médicos colocan alrededor de 158,000 de estos dispositivos cada año, según el Colegio Americano de Cardiología. El costo total del procedimiento es de aproximadamente $60,000.

Los procedimientos que se llevan a cabo en adultos mayores van desde operaciones importantes que requieren recuperaciones prolongadas hasta cirugías relativamente menores realizadas en el consultorio de un médico, como la extirpación de cánceres de piel no mortales, que probablemente nunca causarán ningún problema.

La investigación dirigida por la doctora Eleni Linos ha demostrado que las personas con una expectativa de vida limitada reciben tratamiento para cánceres de piel no mortales tan agresivamente como los pacientes más jóvenes. Entre los pacientes con cáncer de piel no mortal y un tiempo limitado para vivir, el 70% se sometió a cirugía, según su estudio de 2013 en JAMA Internal Medicine.

Cuando menos, es más

La cirugía representa un serio riesgo para las personas mayores, que soportan mal la anestesia y cuya piel tarda más en sanar. Entre los adultos mayores que se someten a cirugía abdominal de urgencia, el 20% muere dentro de los 30 días posteriores, según revelan estudios.

Con una disminución de la agudeza mental y un respeto de otra época por la profesión médica, algunos pacientes que envejecen son vulnerables a intervenciones no deseadas. Stanich estuvo de acuerdo con un marcapasos simplemente porque su médico lo sugirió, dijo Giaquinto. Muchas personas de la generación de Stanich "pensaban que los médicos eran como Dios... nunca los cuestionaban, nunca".

Según la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de la Universidad de Michigan, publicada hace pocos días, más de la mitad de los adultos de entre 50 y 80 años dijeron que los médicos a menudo recomiendan pruebas, medicamentos o procedimientos innecesarios. Y la mitad de los pacientes suelen estar de acuerdo, incluso cuando se les dice que el procedimiento puede no ser ciento por ciento necesario.

La doctora Margaret Schwarze, cirujana y profesora asociada de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, dijo que los pacientes mayores a menudo no sienten el dolor financiero de la cirugía porque el seguro paga la mayor parte del costo.

Cuando un cirujano ofrece "reparar" la válvula cardíaca en una persona con múltiples enfermedades, por ejemplo, el paciente puede asumir que la cirugía solucionará todos sus problemas médicos, dijo Schwarze. "Con pacientes mayores con muchas enfermedades crónicas, realmente no estamos arreglando nada".

Redberg también lucha para evitar que sus colegas realicen demasiados procedimientos con su madre, Mae, quien tiene 92 años y vive en Nueva York.