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Una de cada 7 mamás sufre de depresión, y pocas reciben tratamiento


April Dembosky | KQED/KHN | 3/26/2018, 1:35 p.m.
Una de cada 7 mamás sufre de depresión, y pocas reciben tratamiento
Wendy y Dominick Root Askew con su hijo. Cuando nació el niño, que ahora tiene 6 años, Wendy sufrió depresión postparto. | Cortesía de Wendy Root Askew

A nivel nacional, en los Estados Unidos la depresión afecta a hasta 1 de cada 7 mujeres durante o después del embarazo, según la Asociación Americana de Psicología.

Para enfrentar el problema, legisladores en California comenzarán a debatir en abril un proyecto de ley que requeriría que los médicos le hagan pruebas de salud mental a las mamás, durante el embarazo, y luego de dar a luz. Sin embargo, muchos obstetras y pediatras se irritan ante esta idea y dicen que tienen miedo de detectar depresión y ansiedad en madres.

"¿Qué haces con las personas que presentan depresión?", se preguntó la doctora Laura Sirott, obstetra y ginecóloga de Pasadena. "Algunos proveedores no tienen a dónde enviarlas".

De las mujeres que obtienen un resultado positivo para la enfermedad en todo el país, el 78% no recibe tratamiento de salud mental, según un análisis publicado en 2015 en la revista Obstetrics & Gynecology.

Sirott dijo que sus pacientes ponen excusas cuando intenta enviarlas al psicólogo: "'no acepta mi seguro'. O 'mi seguro paga solo tres visitas'. ‘No tengo tiempo libre". "Hay una lista de espera de tres meses".

Ella dijo que también es difícil encontrar un psiquiatra entrenado en las complejidades de recetar medicamentos a mujeres embarazadas o que estén amamantando, y que esté dispuesto a tratarlas, especialmente en áreas rurales.

"Es muy frustrante", dijo Sirott, "preguntar a los pacientes sobre un problema y luego no tener ninguna forma de resolverlo".

Las madres también están frustradas. Después que llega el bebé, ya nadie pregunta cómo están ellas.

Wendy Root Askew luchó durante años para quedar embarazada, y cuando finalmente lo logró, su ansiedad empeoró. No podía dejar de preocuparse por que algo saliera mal.

"Después de tener a mi hijo, tenía sueños en los que alguien tocaba a la puerta y decía: 'Bueno, ya sabes, solo vamos a esperar dos semanas para ver si puedes conservar a tu bebé o no", contó Root Askew. "Realmente afectó mi capacidad de vincularme con él".

A Root Askew le gusta el proyecto de ley de California, AB 2193, porque va más allá de las evaluaciones obligatorias. Exigiría a las compañías de seguros establecer programas de administración de casos para ayudar a las madres a encontrar un terapeuta y conectar a los obstetras o pediatras con un especialista en psiquiatría.

"Así como tenemos programas de administración de casos para pacientes con diabetes o problemas de sueño o dolor de espalda, estos requieren que la compañía de seguros se responsabilice de asegurarse que sus pacientes reciban el tratamiento que necesitan para estar saludables", dijo Root Askew, quien ahora aboga por el proyecto de ley en nombre del grupo 2020 Mom.

Las compañías de seguros no han tomado una posición sobre la legislación. No está claro cuánto les costaría cumplirla, porque algunos ya cuentan con infraestructura para los programas de administración de casos, y otros no. Pero existe un consenso entre las aseguradoras y los defensores de salud que estos programas ahorran dinero a largo plazo.

"Cuanto antes se pueda obtener un buen tratamiento para una madre, menos costoso será tratarla a lo largo de la vida de la mujer y en el transcurso de la vida de ese niño", dijo Root Askew.