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DC: El Salvador quiere hacer crecer el turismo médico


Con costos menores que los de EE.UU. y buena calidad de servicios, el turismo médico podría potenciarse en El Salvador

Tomás Guevara - El Tiempo Latino | 5/11/2018, 5:01 p.m.
DC: El Salvador quiere hacer crecer el turismo médico
DELEGACIÓN. Una delegación de médicos y proveedores de servicios de salud llegó a Washington para impulsar la promoción del turismo médico. En la foto la embajadora de El Salvador, Claudia Canjura junto al grupo. | FOTO: Tomás Guevara - ETL |

La tentadora oferta de hacer turismo y aprovechar el viaje para realizarse tratamientos estéticos, dentales y reconstructivos es un sector al que le apuesta El Salvador con una novedosa alianza intersectorial que incluye una agencia de seguros en Estados Unidos para el reclutamiento de pacientes.

Durante la semana pasada, una comitiva conformada por médicos y representantes del sector hospitalario y el Ministerio de Turismo realizaron una serie de reuniones en Washington, DC para plantear la oferta de estos servicios que en la actualidad gozan de una fuerte demanda internacional.

Según cálculos de la empresa de seguros Sky Medicus, que ha realizado una alianza con el equipo salvadoreño, un promedio de 10 millones de estadounidenses viajan cada año a diferentes países para realizarse tratamientos médicos. Esto se debe en parte al ahorro que pueden lograr fuera del país norteamericano en los costos de procedimientos de cirugía estética, dental, reconstructiva y hasta tratamientos para enfermedades complejas como cáncer, si se compara con los precios en mercados locales dentro de Estados Unidos.

En el caso de El Salvador, según explicaron representantes del país centroamericano, en un evento realizado en su embajada en Washington la mañana del pasado miércoles, su red de médicos y proveedores hospitalarios reúne las acreditaciones y certificaciones internacionales para los tratamientos ofrecidos en instituciones médicas de primer nivel y con equipos de vanguardia.

La ejecutiva de Sky Medicus, Amy Holcomb, explicó que esta compañía ha iniciado operaciones en El Salvador con gran éxito, gracias al recurso humano altamente calificado en ese país, sumado a ello la facilidad en cuanto a la logística para canalizar las necesidades del paciente. Esto incluye la conveniencia de movilización desde Estados Unidos a Centroamérica, las bondades del clima y otras condiciones que ayudan al éxito de los tratamientos para los pacientes.

Además, esta compañía con 15 años en el sector tiene amplia experiencia en el trato con otras empresas aseguradoras en Estados Unidos para lograr que los costos de algunos tratamientos –recomendados por médicos- entren en los rangos de coberturas.

La doctora Nadia Fonseca Eserski, cirujana con postgrado en el Centro Europeo de Cirugía Plástica, explicó que en El Salvador se ofrece tecnología de punta para estos tratamientos, ya sean cosméticos o reconstructivos, después que personas sufren accidentes. La especialista también acotó que las experiencias que comparten pacientes ya tratados en la nación centroamericana es la mejor carta de presentación para el sector de salud.

Nuevas oportunidades

“Este programa de turismo médico abre una oportunidad para hacer negocios en varios sectores, pero sobre todo ofrece al paciente una estancia y seguimiento muy riguroso para minimizar cualquier riesgo”, explica el doctor José Duarte, director del Centro Médico Lourdes, en La Libertad, El Salvador.

En esta alianza también participa uno de los hospitales de El Salvador que es reconocido a nivel internacional, el Hospital de Diagnóstico, un centro al que acuden presidentes y dignatarios de otros países que visitan El Salvador y donde estos altos funcionarios serían atendidos si lo necesitaran por alguna emergencia.

La delegada de ese centro hospitalario, Cindy Castro, reconoció el rol de este hospital en el sector privado, que atiende a personal diplomático acreditado en El Salvador, y que en este mes de mayo recibirá a la primera paciente estadounidense que viajará a El Salvador para hacer una extirpación de un tumor mamario, y en la misma estancia hará una corrección cosmética en la zona de los ojos.