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Impulso republicano por restringir la migración olvida la necesidad de médicos


Max Blau, Andy Miller y Katja Ridderbusch, Georgia Health News y Kaiser Health News | 11/15/2018, 4:27 p.m.
Impulso republicano por restringir la migración olvida la necesidad de médicos
Belsy García Manrique llegó a los Estados Unidos desde Guatemala a los 7 años. Aunque no tiene papeles, la orden ejecutiva del presidente Barack Obama de crear el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), le permitió asistir a la escuela de medicina. | Cortesía de García Manrique

ATLANTA, Georgia. - El doctor Alluri Raju, nativo de la India, recuerda vívidamente cómo su origen étnico causó preocupación, y discriminación, en la ciudad de Richland, en el suroeste de Georgia. Las autoridades del hospital local dudaron en otorgarle los privilegios de médico de familia y cirujano general cuando llegó al área en 1981.

"Supongo que querían alejarme para que no fuera competencia", recordó.

Sin embargo, en los 37 años en que Raju ha estado practicando en Richland, más de 20 médicos han llegado y se han ido, y él es el único que se queda, no solo en Richland, sino en todo el condado de Stewart y el lindante condado de Webster, un área tan grande como la mitad de Rhode Island con unos 8,000 habitantes.

Hoy, es un vecino más y sus pacientes lo tratan con respeto, no como un extranjero.

El doctor Alluri Raju, quien ha estado practicando como médico en el pueblo de Richland, en Georgia, por 37 años, dijo que al principio enfrentó discriminación, pero que se fue disipando. Ahora, es el único médico del pueblo.

Katja Ridderbusch

El doctor Alluri Raju, quien ha estado practicando como médico en el pueblo de Richland, en Georgia, por 37 años, dijo que al principio enfrentó discriminación, pero que se fue disipando. Ahora, es el único médico del pueblo.

Historias como la de Raju son el común denominador de muchos médicos inmigrantes en los Estados Unidos.

La Asociación Médica Americana dijo que, según las últimas cifras de 2017, el 18% de los médicos practicantes y los residentes en los Estados Unidos en el campo de la atención de pacientes habían nacido en otros países. El porcentaje de médicos en Georgia nacidos en el extranjero es similar, un 17%.

Sin embargo, la estrategia del presidente Donald Trump de asegurar las fronteras y restringir la inmigración, y los amargos debates entre los partidos políticos, han sembrado preocupación sobre las oportunidades para los médicos nacidos en el extranjero.

Como Raju, muchos de estos médicos trabajan en áreas rurales que están desesperadas por atraer profesionales médicos. Sin embargo, esas áreas a menudo apoyan a Trump y a sus estrictas políticas de inmigración. Una reciente encuesta nacional encontró que la inmigración es la principal preocupación para los votantes republicanos.

Algunos expertos en atención de salud dicen que la postura de Trump podría hacer más difícil que áreas rurales como Richland lleguen a superar la crítica escasez de médicos.

Los pacientes de Raju dicen que no ven ningún problema en recibir atención de un inmigrante. Raju ha tratado a Willie Hawkins, un trabajador de carreteras retirado, durante 30 años, así como a su madre y a su hermana.

A veces, dijo Hawkins con una sonrisa, tiene que preguntarle a la enfermera qué acaba de decir el médico.

"Sabes, él habla un poco gracioso", dijo Hawkins, de 66 años. "Pero, ¿a quién le importa?".

Tal vez cuando Raju llegó a la práctica por primera vez, la gente era un poco escéptica, recordó Hawkins. Muchos nunca habían conocido a alguien de la India, contó. "Pero ya no importa", agregó.

Los médicos nacidos en el extranjero son vitales para el sistema nacional de salud. Los Estados Unidos están lidiando con una escasez de médicos que se espera que llegue a 120.000 para 2030, según la Association of American Medical Colleges.

El doctor Omar Akhras, nacido en Siria, atiende a Fuad Abdi Limo, refugiado político de Etiopía, en el Clarkston Community Health Center. La clínica gratuita atiende a inmigrantes y refugiados en el diverso condado de DeKalb, en Atlanta.

Andy Miller para KHN

El doctor Omar Akhras, nacido en Siria, atiende a Fuad Abdi Limo, refugiado político de Etiopía, en el Clarkston Community Health Center. La clínica gratuita atiende a inmigrantes y refugiados en el diverso condado de DeKalb, en Atlanta.

"Los médicos nacidos en el extranjero van a lugares a los que nadie quiere ir", enfatizó la doctora Gulshan Harjee, quien nació en Tanzania y es cofundadora del Centro de Salud Comunitario Clarkston, una clínica gratuita que atiende principalmente a inmigrantes y refugiados en el área metropolitana de Atlanta.