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¿Cómo combatir las aterradoras súper bacterias? Cooperación… y un jabón especial


Anna Gorman | California Healthline | 4/10/2019, 11:15 p.m.
¿Cómo combatir las aterradoras súper bacterias? Cooperación… y un jabón especial
La asistente de enfermería certificada Cristina Zainos prepara un lavado especial con jabón antimicrobiano. | Heidi de Marco/California Healthline

El trabajo de control de infecciones es algo nuevo para muchas residencias, que no tienen los mismos recursos que los hospitales, señaló Lin.

De hecho, tres cuartas partes de las residencias para mayores en los Estados Unidos recibieron citaciones por problemas de control de infecciones durante un período de cuatro años, según un análisis de Kaiser Health News, y los centros con citaciones reiteradas casi nunca recibieron multas. Con frecuencia, los residentes deben regresar al hospital a causa de infecciones.

En California, funcionarios de salud monitorean la bacteria ERC, que es menos prevalente allí que en otras partes del país, y tratan de evitar que se afiance, señaló el doctor Matthew Zahn, director de epidemiología de la Orange County Health Care Agency. "No tenemos mucho tiempo", dijo Zahn. "Intentar marcar una diferencia en la trayectoria de la ERC ahora es crucial".

El proyecto financiado por los CDC en California tiene su sede en el condado de Orange, donde 36 hospitales y residencias para mayores utilizan el lavado antiséptico con un hisopo nasal a base de yodo. El objetivo es evitar el contagio de bacterias resistentes a los medicamentos y conseguir que quienes tienen la bacteria en la piel o en otros lugares no desarrollen infecciones, dijo Huang, quien dirige el proyecto.

Huang inició el proyecto estudiando el movimiento de pacientes entre los diferentes hospitales y residencias en Orange, y lo que descubrió provocó una pregunta clave: "¿Qué podemos hacer no sólo para proteger a nuestros pacientes, sino también para cuidarlos cuando empiezan a moverse por todas partes?”

Sus investigaciones anteriores demostraron que los pacientes con la bacteria SARM que usaban clorhexidina para bañarse y como enjuague bucal, y que se aplicaban un antibiótico nasal, podían reducir el riesgo de desarrollar una infección SARM en un 30%. Pero todos los pacientes de ese estudio, publicado en febrero en el New England Journal of Medicine, ya habían sido dados de alta de los hospitales.

Ahora, el objetivo es llegar a pacientes que aún se encuentran en hospitales o en residencias para mayores y extender el trabajo a las ERC. Los hospitales que participan en el nuevo proyecto se centran en los pacientes de las unidades de cuidados intensivos y en aquellos que ya eran portadores de bacterias resistentes a los medicamentos, mientras que los hogares y los hospitales de cuidados a largo plazo realizan el baño, también llamado "descolonización", en todos los residentes.

Una enfermera del Coventry Court Health Center en Anaheim, California, lleva a Neva Shinkle a su habitación para bañarla con un jabón especial para ayudar a combatir las infecciones.

Heidi de Marco/California Healthline

Una enfermera del Coventry Court Health Center en Anaheim, California, lleva a Neva Shinkle a su habitación para bañarla con un jabón especial para ayudar a combatir las infecciones.

Una mañana, en Coventry Court Health Center, una residencia para mayores en Anaheim, California, Neva Shinkle, de 94 años, estaba sentada en su silla de ruedas. La enfermera Joana Bartolome le limpió la nariz con un hisopo y le preguntó si recordaba para qué lo hacía.

"Para matar gérmenes", respondió Shinkle. "Así es, esto te protege de las infecciones".

En otra sala, la coordinadora del proyecto, Raveena Singh, de UC-Irvine, conversaba con Caridad Coca, de 71 años, quien acababa de llegar al hogar. Singh le explicó que debía bañarse con clorhexidina en lugar de jabón común. "Si tienes una herida o un corte abierto, evita que contraigas una infección", le dijo. "Y así no sólo te estamos protegiendo a ti. Protegemos a todos los residentes".