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Enfermedad del hígado graso afecta a niños latinos como un “tsunami silencioso”


Rob Waters | Kaiser Health News | 4/26/2019, 5:44 p.m.
Enfermedad del hígado graso afecta a niños latinos como un “tsunami silencioso”
Adrián Mejía y su madre, Saira Diaz, aprender sobre hábitos alimentarios saludables a través del estudio de la Universidad del Sur de California y el Hospital de Niños de Los Ángeles. Adrián ya no consume sodas azucaradas, perdió algo de peso y comenzó a jugar fútbol. Díaz también redujo el consumo de azúcar y perdió 15 libras. | Rob Waters for KHN

Saira Díaz usa sus dedos para contar los lugares que venden comida rápida y dulces cerca de la casa del sur de Los Ángeles que comparte con sus padres y su hijo de 13 años. "Hay uno, dos, tres, cuatro, cinco restaurantes de comida rápida", dice ella. "Y una pequeña tienda familiar que vende bocadillos, sodas y dulces".

En ese vecindario de bajos ingresos, predominantemente latino, es bastante difícil para un niño evitar el azúcar. El año pasado, los médicos del Centro para Niños y Familias de St. John's Well, una clínica comunitaria sin fines de lucro a siete cuadras de distancia, se alarmaron por el aumento de peso de Adrián Mejía, el hijo de Díaz. Lo convencieron para que participara de un estudio de intervención dirigido por la Universidad del Sur de California y el Hospital Infantil de Los Ángeles (CHLA) que elimina el azúcar de la dieta de los participantes en un esfuerzo por reducir la tasa de obesidad y diabetes en niños.

También apunta a una tercera condición de la que pocos han oído hablar: enfermedad del hígado graso.

Vinculada tanto a la genética como a las dietas altas en azúcar y grasa, "la enfermedad del hígado graso está afectando a la comunidad latina como un tsunami silencioso, que impacta especialmente a los niños", dijo el doctor Rohit Kohli, jefe de gastroenterología, hepatología y nutrición de CHLA.

Investigaciones recientes muestran que aproximadamente 1 de cada 4 personas en los Estados Unidos sufre la enfermedad del hígado graso. Pero entre los latinos, especialmente de ascendencia mexicana y centroamericana, la tasa es significativamente más alta. Un estudio extenso en Dallas encontró que el 45% de los latinos tenía hígado graso.

La enfermedad, que se diagnostica cuando más del 5% del peso del hígado es grasa, no causa problemas graves en la mayoría de las personas. Pero puede progresar a una afección más grave llamada esteatohepatitis no alcohólica, o EHNA, que está relacionada con la cirrosis, el cáncer de hígado y la insuficiencia hepática. Esta forma progresiva de la enfermedad del hígado graso es la causa de más rápido crecimiento de los trasplantes de hígado en adultos jóvenes.

El año pasado, el estudio de USC-CHLA, que lidera Michael Goran, director del Programa de Diabetes y Obesidad de CHLA, hizo un descubrimiento alarmante: el azúcar de las bebidas endulzadas puede pasar de la leche materna a los bebés, lo que podría predisponerlos a la obesidad. Y a sufrir de hígado graso.

Michael Goran es director del Programa de Obesidad y Diabetes en el Hospital de Niños de Los Ángeles y el investigador principal del estudio HEROES. “Apoyo el impuesto a las gaseosas y las alertas en etiquetas como una forma de desalentar el consumo”, dijo Goran. “Pero no creo que solo con eso se logren resultados”.

Rob Waters for KHN

Michael Goran es director del Programa de Obesidad y Diabetes en el Hospital de Niños de Los Ángeles y el investigador principal del estudio HEROES. “Apoyo el impuesto a las gaseosas y las alertas en etiquetas como una forma de desalentar el consumo”, dijo Goran. “Pero no creo que solo con eso se logren resultados”.

El programa, llamado HEROES (Healthy Eating Through Reduction of Excess Sugar), está diseñado para ayudar a los niños como Adrián, quien solía tomar cuatro o más bebidas azucaradas al día, a desterrar hábitos poco saludables que pueden provocar hígado graso y otras enfermedades.

La enfermedad del hígado graso está ganando más atención en la comunidad médica a medida que los legisladores aumentan la presión para desalentar el consumo de bebidas llenas de azúcar. Representantes en Sacramento, California, están considerando propuestas para imponer un impuesto estatal a las gaseosas, poner etiquetas de advertencia en las bebidas azucaradas y prohibir que las empresas que producen estas bebidas ofrezcan cupones de descuento para comprarlas a menos precio.