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Por qué los adultos mayores deben consumir más proteína


Judith Graham | Kaiser Health News | 2/6/2019, 9:03 p.m.
Por qué los adultos mayores deben consumir más proteína
Los adultos mayores necesitan comer más alimentos ricos en proteínas cuando pierden peso, si enfrentan una enfermedad crónica o aguda, o están en el hospital, según un creciente consenso entre los científicos. | Pexels.com

Sin embargo, los adultos mayores rara vez se han incluido en los estudios realizados para establecer las RDA, y los expertos advierten que esta norma podría no abordar adecuadamente las necesidades de salud de la población de mayor edad.

Después de revisar evidencia adicional, en 2013, un grupo internacional de médicos y expertos en nutrición recomendó que los adultos mayores saludables consumieran de 1 a 1.2 gramos de proteína por kilogramo de peso corporal por día, un aumento del 25% al 50% sobre la RDA (de 69 a 81 gramos para una mujer de 150 libras, y de 81 a 98 gramos para un hombre de 180 libras). Sus recomendaciones fueron posteriormente aceptadas por la Sociedad Europea de Nutrición Clínica y Metabolismo.

Cuando la enfermedad es un problema. Para las personas mayores con enfermedades agudas o crónicas, el grupo sugirió un consumo de proteínas de 1.2 a 1.5 gramos por kilogramo de peso corporal, agregando que la cantidad necesaria precisa "depende de la enfermedad, y de su gravedad" y otros factores. (A un nivel de 1.5 gramos por kilogramo, una mujer de 150 libras tendría que comer 102 gramos de proteína diaria, mientras que un hombre de 180 libras tendría que comer 123 gramos). Incluso, dijeron que podrían ser necesarios niveles aún más altos, hasta 2 gramos por kilogramo de peso corporal, para adultos mayores que están gravemente enfermos o desnutridos.

(Estas recomendaciones no se aplican a los adultos mayores con enfermedad renal, que no deberían aumentar su ingesta de proteínas a menos que estén en diálisis, según los expertos).

"La proteína se vuelve mucho más importante durante eventos en la vida de un adulto mayor que previenen que usen sus músculos como antes, como un reemplazo de cadera o rodilla", dijo Stuart Phillips, director del Centro de Investigación de Nutrición, Ejercicio y Salud de la Universidad de McMaster, en Canadá.

"Las cantidades más altas de proteína tienen valor cuando algo en el cuerpo de un adulto mayor está cambiando", estuvo de acuerdo Campbell.

Campbell es coautor de un nuevo estudio en JAMA Internal Medicine que no encontró beneficios al aumentar la ingesta de proteínas para hombres mayores. Esto podría deberse a que el período de intervención, seis meses, no fue lo suficientemente largo. O podría haber sido porque los participantes del estudio se habían ajustado a sus dietas y no estaban expuestos a estrés adicional por enfermedad, ejercicio o pérdida de peso, explicó.

Cantidades por comida. Otra recomendación sugiere que los adultos mayores distribuyan el consumo de proteínas de manera uniforme durante el día. Esto surge de investigaciones que muestran que las personas mayores son menos eficientes en el procesamiento de proteínas en su dieta y pueden necesitar una "dosis por comida" más alta.

"La cantidad total que se come puede no importar tanto como la que se consume en cada comida", dijo la doctora Elena Volpi, profesora de geriatría y biología celular en el área médica de la Universidad de Texas en Galveston. "Si como muy poca proteína durante una comida, es posible que no estimule adecuadamente la absorción de aminoácidos en el músculo esquelético. Si como demasiado, digamos un gran bistec, no podré almacenarla toda".