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Estadounidenses cruzan a México para comprar insulina a mitad de precio

Una paciente cuenta que paga $3,700 por un suministro de tres meses de insulina en los Estados Unidos, y en México le cuesta $600. ¿Pero es una compra legal?
"El costo promedio de un medicamento elegible en los Estados Unidos supera los $4,500 por mes, en México es del 40% al 60% menos” explicó Travis Tolley, director de servicios clínicos del PEHP, al anunciar el programa en octubre.

"El costo promedio de un medicamento elegible en los Estados Unidos supera los $4,500 por mes, en México es del 40% al 60% menos” explicó Travis Tolley, director de servicios clínicos del PEHP, al anunciar el programa en octubre.

Cuando Michelle Fenner se inscribió para correr la Maratón de Los Ángeles de este año, se puso a pensar: Tijuana, México, está a sólo a dos horas y media en auto. ¿Por qué no hacer un viaje a la frontera y comprar algo de insulina para su hijo?

"Es fácil cruzar la frontera", reflexionó Fenner.

Esta idea había estado en la mente de Fenner durante un tiempo. A su hijo le diagnosticaron diabetes tipo 1 hace nueve años, lo que significa que necesita inyecciones diarias de insulina para vivir. El precio de la insulina se ha disparado desde su diagnóstico. El año pasado, le dijeron a Fenner que debía pagar $3,700 por un suministro de insulina de tres meses.

Ese mismo suministro costaría sólo unos $600 en México.

Así que, cuando reservó su viaje a Los Ángeles, Fenner dijo: "He decidido que necesitamos actualizar nuestros pasaportes para ir a comprar más insulina".

Fenner no es la única que piensa así. El gobierno de los Estados Unidos calcula que cerca de un millón de personas en California cruzan a México anualmente para recibir atención médica, incluyendo la compra de medicamentos recetados. Y entre 150,000 y 320,000 estadounidenses dicen que la atención médica es una de las razones por las que viajan al extranjero cada año. El ahorro es la razón que se cita con más frecuencia.

La compra de medicamentos como derecho

El año pasado, en Utah, el Plan de Salud para Empleados Públicos (PEHP, por sus siglas en inglés) llevó esta idea a un nuevo nivel con su Pharmacy Tourism Program. Para ciertos miembros del PEHP que usan uno de los 13 costosos medicamentos recetados, incluyendo el popular medicamento para la artritis Humira, la aseguradora paga el viaje del paciente y un acompañante a San Diego, y luego los lleva a un hospital en Tijuana, México, para recoger un suministro de medicamentos para 90 días.

"El costo promedio de un medicamento elegible en los Estados Unidos supera los $4,500 por mes, en México es del 40% al 60% menos”, explicó Travis Tolley, director de servicios clínicos del PEHP, al anunciar el programa en octubre.

El programa fue parte de un proyecto de ley conocido como Right to Shop ("Derecho a Comprar") promovido en 2018 por Norm Thurston, economista experto en atención de salud y representante del estado de Utah. Thurston dijo que todavía no hay suficientes datos para saber cuánto se ahorra con el programa. Los primeros pacientes viajaron a Tijuana en diciembre.

Sin embargo, Thurston indicó que, en los próximos seis meses, los ahorros podrían ser de "alrededor de un millón de dólares".

Pero, ¿es legal? Esta es una de las preguntas que surgen sobre estos viajes al extranjero para comprar medicamentos recetados.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), "en la mayoría de los casos, es ilegal que los individuos importen drogas a los Estados Unidos para uso personal". Sin embargo, el sitio de internet de la FDA proporciona información sobre cuándo se puede permitir. Y el sitio de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos tiene una sección completa sobre cómo viajar con medicamentos en su guía "Know Before You Go".