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Miles de dosis de vacunas en riesgo por mala refrigeración


Carmen Heredia Rodriguez | Kaiser Health News | 2/20/2019, 3:06 p.m.
Miles de dosis de vacunas en riesgo por mala refrigeración
Los funcionarios de la administración pública regulan el manejo de las vacunas que se proporcionan a través del programa Vaccines for Children, que ofrece medicamentos en general para los niños cuyas familias no pueden pagarlos. Pero no hay supervisión federal sobre cómo se almacenan estos medicamentos entre otros proveedores de atención médica. | Pixabay.com

Al corregir un posible error, la Agencia de Atención Médica del condado de Ventura, en California, creó accidentalmente otro, y puso en peligro las vacunas que se dieron a miles de personas en el proceso.

En octubre de 2017, los funcionarios de salud del condado, preocupados por que las vacunas se calentaran demasiado mientras se las transportaba a las clínicas, cambiaron su protocolo. Pero una auditoría de rutina en noviembre encontró que las bolsas de hielo que estaban usando pudieron haber congelado algunos de los medicamentos, y reducido su efectividad. La agencia luego ofreció volver a inmunizar a todos los que habían recibido una vacuna que estaba en un empaque defectuoso.

"No hay manera de saber si fueron ineficaces o no", dijo Jason Arimura, director de servicios de farmacia para el Centro Médico del condado de Ventura. Como una precaución extra, "notificamos a todos".

El número de pacientes afectados: 23,000.

El condado de Ventura está lejos de ser el único caso de vacunas que pueden haber perdido su eficacia al llegar al brazo del paciente. Solo en los últimos 13 meses, 117 niños recibieron vacunas contra la poliomielitis, la enfermedad meningocócica y el virus del papiloma humano en una clínica del Servicio de Salud para Indígenas en Oklahoma City cuya eficacia habría estado comprometida debido a una refrigeración inadecuada. Problemas similares con el control de la temperatura hicieron que una clínica de salud en Indianápolis enviara cartas para volver a vacunar a 1,600 personas en enero pasado, según informes locales.

El 1 de febrero, funcionarios de Kentucky informaron que se administraron vacunas potencialmente ineficaces y contaminadas en múltiples negocios en Kentucky, Ohio e Indiana. La declaración no reveló cuántas personas se vieron afectadas.

El gobierno federal establece normas sobre el almacenamiento de vacunas. Sin embargo, no todos los proveedores de atención médica son responsables según esas pautas.

El programa Vaccines for Children (VFC), que ofrece vacunas sin costo para los niños de familias de bajos ingresos, requiere que las clínicas, los médicos y otros proveedores tengan auditorías anuales y utilicen equipos de primera calidad, como dispositivos de monitoreo continuo de la temperatura. También que los problemas se reporten a las autoridades federales.

Más de 44,000 médicos participan en el programa y suministran vacunas al 90% de los niños en el país, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero las instalaciones médicas fuera del programa, como muchas farmacias y prácticas privadas que tratan a adultos o niños que no participan en el programa VFC, no tienen una supervisión federal comparable. De hecho, el almacenamiento de vacunas y la notificación de casos de pacientes que reciben medicamentos ineficaces depende en gran medida de su criterio. Las vacunas involucradas en el retiro del condado de Ventura no formaban parte del programa Vaccines for Children.

Expertos dijeron que la mayoría de los hospitales, clínicas y médicos están atentos al almacenamiento adecuado de sus vacunas. Y la investigación sugiere que las vacunas comprometidas que se dan a los pacientes no son dañinas.